含糖饮料2.0 | 科学家们找到了减少饮料中糖分的方法
2019/07/22
研究表明,提高水的pH值可以帮助解决由饮料中高糖含量引起的肥胖和健康问题。


图片来源:Pixabay

上周我们写了一篇文章diss含糖饮料(《BMJ:含糖饮料再见!10万人长达9年随访癌症风险增加18%》),大家纷纷在后台留言“不喝饮料不开心”“寻求含糖饮料的替代品”……好巧不巧,还真有科学家找到了减少饮料中糖分的方法,并且有企业已经设计出相应的机器。

糖不是调味品

英国莱斯特德蒙特福特大学(DMU)的科学家们一直与谢菲尔德大学、英国创新公司和WET集团有限公司合作,寻找一种不需要糖或添加剂的饮料。

为了实现这个目标,他们首先研究了为什么饮料中要加糖。研究人员发现,饮料制作中所使用的反渗透(RO)水处理过程后水的pH值降低到6.1或更低。但通常纯净水的pH值应该是7才对。

所以看似让水变“单纯”的净化过程并不单纯,研究人员对RO过程进行了进一步的探究。从原理上说,RO通过在压力下将溶解的盐(离子)和不需要的细菌从饮用水中分离出来,通过一层具有小孔的半透膜过滤将其拦下,从而限制较大的分子和杂质通过,达到净化水的目的。

那pH是在什么时候发生变化的呢?

研究人员发现,在RO过程中过滤的水会因为吸收大气中的二氧化碳而变得更酸,饮用时会留下一种咸而苦的口感。因此,在饮料中添加糖来掩盖这种不好的口感。

改变水处理方式

DMU生物分析化学和化学病理学教授Martin Grootveld教授说:“我们的研究表明,为了减少饮料中的糖含量,首先应该考虑的是对水的处理方式。糖被用来掩盖饮料中由于酸度过高所导致的口感不佳,而不是为了调节风味。然而,加糖实际上会导致水的pH值进一步降低,因为我们发现一些饮料的酸性pH值高达2.5。”

但是现有的传统技术不能改变RO处理水的pH值。然而,以水增强技术为主要业务的WET集团的专利AES技术可以。

AES技术

WET集团的AES机器通过过滤、再矿化、碱化等工艺,将水源水转化为优质碱性水。并且通过测试确定其生产的水具有高且稳定的pH值(pH=10.5)。即使添加了香料,经过AES处理的水其pH值仍然大于9。

在环境温度为20°C和30°C的严苛温度下,经过12周的加速保质期测试,这些饮料保持了较高的pH值,没有微生物生长,每100毫升的含糖量也不足0.1克。

DMU的研究人员也通过一项临床试验证实,经过处理的水是安全的,可以供人类饮用。该试验样本来源于定期饮用它的参与者的血液,尿液和唾液。

WET集团研发总监Ahmed Abbas Mohamed博士说:“我们进行这项研究是为了开发一种不需要糖或添加剂的饮料。当我们意识到糖不是用来调味的,这是我们研究开始的一大步,也促使我们走上了开发AES机器来解决这个问题的道路。”

市场广阔

英国Innovate的创新食品和营养主管Kathryn Miller说:“随着全球人口的快速增长,如果我们想要满足对更高效、更健康和可追溯的食品的需求,就需要不断创新。”

WET集团的AES机器是市场上的第一台机器,并因为消除饮料中的糖获得了欧盟委员会颁发的优秀奖章,同时获得全球饮料专家Zenith颁发的2019年最佳饮料技术创新。

参考资料:

[1] Scientists find a way to reduce sugar in drinks

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