不只是精神疾病:欧洲基因组研究表明神经性厌食症与代谢有关
澎湃新闻 · 2019/07/17
一项万人基因组研究表明,神经性厌食症不仅是一种精神疾病,还与新陈代谢有关。

本文转载自“澎湃新闻”。


一项万人基因组研究表明,神经性厌食症不仅是一种精神疾病,还与新陈代谢有关。

神经性厌食症(anorexia nervosa)是一种复杂且严重的疾病,主要以低体重指数为特征,影响着0.9%至4%的女性和0.3%的男性,死亡率高于其他精神疾病。患者通常表现出进食障碍,会刻意限制饮食,少部分人服用催吐药和泻药来清除摄入的食物,可能导致胃肠功能衰弱、机体代谢及内分泌紊乱和重度营养不良。

由于通常被视为纯粹的精神疾病,目前针对神经性厌食症的治疗主要集中在行为层面,例如认知行为疗法(CBT)等。

7月15日,英国伦敦国王学院和美国北卡罗莱纳大学教堂山分校研究人员在《自然·遗传学》刊文介绍,通过对16992名神经性厌食症患者和55525名健康对照者的全基因组关联分析,他们发现了8个可能增加疾病易感性的危险位点。上述受试者来自17个国家,都携带有欧洲血统。

进一步的分析表明,神经性厌食症的遗传结构表现出与精神疾病、体力活动和代谢(包括血糖)、血脂和人体测量特征的显著遗传相关性,这表明患上神经性厌食症的原因可能不仅仅是心理上的。

“这一研究意味着,人们不能再把厌食症和其他饮食失调问题当作纯粹的精神或心理疾病来对待了”,论文作者、英国伦敦国王学院的遗传学家杰罗姆·布林(Gerome Breen)在接受英国《卫报》采访时表示,“厌食症与焦虑、抑郁、强迫症有预期的相关性,但厌食症同时也与代谢有关,这是我们在其他精神疾病中没有看到的”。

布林对美国《每日科学》表示:“神经性厌食症患者的代谢异常十分常见,通常被归因于饥饿。但我们的研究表明,代谢差异也可能导致疾病的发展。此外,我们的分析表明,代谢因素的作用可能与纯粹的精神效应同样强大。”

此外,文章指出,阐明代谢的具体关联是今后研究神经性厌食症的一个重要方向,同时,关注精神和代谢可能是改善神经性厌食症预后的关键。

研究的共同作者、美国北卡罗莱纳大学教堂山分校饮食失调学教授Cynthia Bulik认为,药物遗传学家可以将这一研究结论作为开发厌食症新疗法的起点。

早前的双胞胎研究表明,神经性厌食症具有50%至60%的遗传性,即大约一半的厌食症性状变异可以由遗传学解释,其余则归因于生活事件和其他因素。此研究发现的8个危险位点可能只揭示了神经性厌食症的部分遗传因素。

2015年,日本一研究发现,神经性厌食症患者不仅常常通过照片和镜子等关注自己的面孔,还会过度关注他人的面孔,研究人员认为这种脑部活动也可能是导致神经性厌食症的一个原因。

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