咖啡减肥?人体试验首次表明,可激活关键脂肪,促进热量消耗
学术经纬 · 2019/06/28
近日,《科学报告》发表的一项研究又显示,咖啡可能还是减肥的好帮手。

本文转载自“学术经纬”。

咖啡是不少人的心头好。除了提神,近年来也有不少研究支持咖啡对心血管、长寿等方面的健康效应。近日,《科学报告》发表的一项研究又显示,咖啡可能还是减肥的好帮手。

来自英国诺丁汉大学(University of Nottingham)的科学家发现,通过激活人体内的褐色脂肪,咖啡成分可以促进热量消耗,可能为肥胖和糖尿病带来新的解决方案。


图片来源:Scientific Reports官网

人类和其他哺乳动物体内有两种脂肪。我们通常所熟知的是白色脂肪,能够储存多余能量。另一种是褐色脂肪,它的主要功能是促进糖和脂肪的消耗,用来发热。在寒冷的环境中,褐色脂肪通常会被激活。

根据诺丁汉大学医学院Michael Symonds教授介绍:“增加褐色脂肪的活性可以改善血糖和血脂水平的控制,还能消耗额外的卡路里,有助于减轻体重。然而,我们一直还没有找到激活褐色脂肪的可行方式。”

研究人员已经知道,褐色脂肪代谢产热的过程中,会激活细胞内线粒体中的解偶联蛋白-1(UCP1)。同时,一些人体和动物研究表明,咖啡因和体重减轻、能量消耗增加有关,还可能减少2型糖尿病的风险,小鼠研究也显示咖啡因可以上调UCP1蛋白。

那么,咖啡因能直接激活褐色脂肪吗?带着这个疑问,研究团队进行了一系列体外和体内研究。


图片来源:pexels

从干细胞研究入手,研究人员观察到,由干细胞衍生的脂肪细胞暴露于咖啡因后,UCP1蛋白的丰度增加了,伴随着耗氧量增加,细胞代谢也加速了。此外,具有褐色脂肪选择性的一些生物标志物,以及UCP1 蛋白相关的基因表达也有所增加。由此,他们推断,咖啡因确实对褐色脂肪起到了刺激作用。

接下来就要在人体试验中进一步验证。研究团队招募了9名健康受试者,包括4名男性,5名女性,平均年龄为27岁,BMI均在正常范围内。研究人员通过他们此前开创的、非侵入性的热成像技术,来追踪人体内的褐色脂肪及其产热能力。

在研究开始时进行一次影像检测,随后受试者需要喝一杯22 ℃的咖啡(200 ml,大约含65 mg咖啡因),静坐30分钟后再接受一次影像检测。另一轮对照研究中,这9名受试者则喝了一杯22 ℃的水。每次研究前9小时或研究后2小时内,受试者需要避免剧烈运动以及咖啡因、药物和酒精的摄入,以避免交叉影响。

影像结果显示,与喝水相比,喝咖啡后,锁骨上方颈部区域的体温显著升高了。这是人体褐色脂肪的主要分布区域,意味着喝咖啡后,褐色脂肪开始发挥产热的作用。


▲受试者喝咖啡后(右图),褐色脂肪的主要分布区域——颈部体温上升(图片来源:参考资料[1])

Symonds教授指出,“这是首次通过人体研究表明,咖啡成分可以直接影响褐色脂肪功能。我们接下来需要再进一步确认,在人体内发挥作用的也确实是咖啡因,而非咖啡中的其他成分。我们正在计划用咖啡因补充剂来进行验证。”

这一结果的潜在影响不容小觑。肥胖已经是当今社会的一大健康挑战,糖尿病患者也越来越多,通过特定成分对褐色脂肪的作用,有望调节人体内的葡萄糖和脂肪,成为肥胖和糖尿病的治疗方案之一。

参考资料:

[1] Ksenija Velickovic, et al., (2019). Caffeine exposure induces browning features in adipose tissue in vitro and in vivo. Scientific Reports, 10.1038/s41598-019-45540-1

[2] Could coffee be the secret to fighting obesity?. Retrieved Jun 26, 2019, from https://medicalxpress.com/news/2019-06-coffee-secret-obesity.html

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