速览 | 童年能量之争,大脑能量消耗与肥胖风险相关?
2019/06/25
儿童时期大脑能量消耗的变化可能与肥胖风险有关

随着全球超重和肥胖率的持续上升,儿童中这些疾病的负担以惊人的速度上升。据估计,2016年全球有超过2.5亿儿童超重或肥胖,低收入和中等收入国家的增长率最快。


图片来源:PIXABAY

儿童肥胖会增加成年肥胖的可能性,并导致一系列的健康伴随问题,包括代谢综合征、高血压、糖尿病等等的疾病,最终甚至缩短寿命。

因此澄清婴儿期和儿童时期体重过度增加的根源显得至关重要。

西北大学的Christopher Kuzawa和纽约大学学院的Clancy Blair近期共同发表在《PNAS》上的一项研究指出,儿童时期大脑能量消耗的变化可能与肥胖风险有关


https://doi.org/10.1073/pnas.1816908116

研究发现随着体重增加的速度增加,儿童发育后期大脑中所需的能量逐渐减少。遗传和脑成像研究的结果进一步表明体重指数(BMI)与皮层和皮质下结构的体积之间权衡,BMI与认知功能之间存在反向关联。量化儿童大脑能量差异需求可以激发新的教育策略,增加大脑能量需求,从而降低肥胖风险

“我们都知道,我们的身体燃烧多少能量对体重增加有重要影响,” Kuzawa说, “当孩子5岁时,他们的大脑几乎消耗了一半身体的能量。然而,我们不知道大脑的能量消耗在孩子之间有多大差异。这对我们对能量消耗的理解来说是一个巨大的缺失。”

“这个研究的一个主要目的是引起人们对这种差异的关注,并鼓励研究人员在未来的儿童发育研究中测量大脑的能量使用,尤其是那些专注于了解体重增加和肥胖风险的研究的学者。”

另一个重要的目的是想知道像Head Start这种充实、刺激大脑学前课程是否会影响大脑的能量使用模式。

“我们认为,大脑增加的能量消耗可能会对早期儿童发展计划产生意想不到的好处,当然也有许多其他已证明的好处,”Kuzawa说:“这是双赢的。”

这项研究还表明,儿童早期大脑能量需求增加的年龄也是体重增加下降的年龄。随着大龄儿童和青少年大脑发育所需的能量下降,体重增加率同时增加。

这一发现有助于证实人类学长期存在的假设,即与其他哺乳动物和灵长类动物相比,人类童年生长速度要慢得多,部分原因是因为他们的大脑需要更多的能量才能发育。”Kuzawa说。

参考资料:

[1] The brain consumes half of a child's energy -- and that could matter for weight gain

[2] A hypothesis linking the energy demand of the brain to obesity risk

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