Cell子刊:化压力为食欲,可能会越吃越胖
2019/05/02
压力下,一些人会没有食欲,而另一些人则会化压力为食欲,过度饮食,尤其是一些高糖和高脂肪含量的食物。

过度食用高热量食物会对健康不利,这已经是老生常谈的话题了。但事实是,人在负压之下,真的控制不住自己,只想化压力为食欲,吃吃吃来转移注意力。表面上,我们的心情是舒坦了,但实际是带来体重的增加。


Herbert Herzog和Kenny Chi Kin Ip。图片来源:Garvan Institute

近日,由Garvan医学研究所饮食失调实验室负责人Herbert Herzog教授领导的研究发现这一现象的背后机制:在同样喂食高脂肪饮食时,承受压力的动物比没有无压力的动物体重增加更多。

研究人员进一步揭示了原因:一种由胰岛素控制的大脑分子通路激活,会导致体重增加,从而减少能量消耗。该研究发表在《Cell Metabolism 》杂志上。


DOI:10.1016 / j.cmet.2019.04.001

有些人受到压力时会没有食欲,而有些人则会化压力为食欲,增加食物的摄入量,特别是一些高糖和高脂肪的食物,其实这样的结果只会是,越吃越胖。

研究人员发现,食欲调节与神经肽Y(NPY)有关。NPY是一种抗焦虑肽,杏仁核衍生的NPY在调节恐惧和焦虑方面的作用已经得到充分研究,但是它是否与“压力饮食”的调节相关还是个未知数。


中央杏仁核(CeM)内侧核中神经细胞的荧光显微镜图像,其产生响应于应激的分子NPY(红色)。图片来源:Garvan Institute

NPY由大脑自然产生,以应对压力,刺激人类和小鼠的进食。研究小组对啮齿动物的研究表明,杏仁核中化学激活的NPY神经元引发的摄食增加依赖于NPY的存在。该研究的主要作者Kenny Chi Kin Ip博士说:“即使只提供正常的饲料,通过化学工具对CeA NPY神经元进行急性特异性激活也足以增加食物摄入量。相反,阻止NPY生产具有相反的效果。”

该研究表明,当我们关闭杏仁核中NPY的产量时,体重增加会减少。如果没有NPY,高脂肪饮食的体重增加与无压力环境中的体重增加相同。这显示了压力、肥胖和NPY之间有着明确联系。

NPY的“对接站”

为了了解压力下是什么控制了NPY的增加,研究人员分析了杏仁核中产生NPY的神经细胞,发现它们有胰岛素的受体或者说“对接站”。众所周知,胰岛素是控制我们食物摄入的激素之一。

正常情况下,人体在饭后会产生胰岛素,帮助细胞从血液中吸收葡萄糖,并向大脑的下丘脑进食中心发送“停止进食”信号。

在这项研究中,研究人员发现,长期的压力只会轻微地提高血液中的胰岛素水平,但与高热量饮食相结合,胰岛素水平比无压力和正常饮食的小鼠高10倍。

研究表明,这些长时间的、高水平的杏仁核胰岛素会导致神经细胞对胰岛素失去敏感性,从而使它们完全无法检测到胰岛素。研究显示,这些脱敏的神经细胞反过来提高了它们的NPY水平,这既促进了进食,也降低了身体通过热量燃烧能量的正常反应。

肥胖的恶性循环

“这样就进入了一个恶性循环,”Herzog博士解释说,“压力和高热量饮食导致的慢性高胰岛素水平促进了越来越多的饮食。”

这也意味着,虽然吃垃圾食品不好,但在压力下吃高热量食品简直是导致肥胖的双重打击。

虽然胰岛素失衡是许多疾病的核心,但该研究表明,胰岛素对大脑的影响比之前认为的更广泛。

Herzog博士说:“我们很惊讶胰岛素对杏仁核有如此显著的影响。胰岛素不仅会影响身体的外围区域,还会调节大脑的功能。我们希望在未来进一步探索这些影响。”

总之,化压力为食欲并不能解决问题,而且还会发胖。我们还是化压力为动力,变挑战为机遇吧。

参考文献:

[1] Comfort food leads to more weight gain during stress

[2] Comfort Food with a Side of Stress Supersizes Weight Gain


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