喝咖啡能预防癌症吗?
学术经纬 · 2019/04/04
咖啡抗癌又该怎么说呢?

本文转载自“e药环球”。

咖啡很多人都爱喝,那醇厚的香气,让人不忍放下手中的杯子。而且,现在有很多研究和新闻在说饮用咖啡有很多好处,不但能预防帕金森、保护心脏,甚至可以抗癌……

  

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慢着,去年不是还有“咖啡致癌”的说法吗?那时候,美国加州要求星巴克等咖啡公司贴上“饮用咖啡可能致癌”的标签。究竟是怎么一回事呢,咖啡到底是致癌还是抗癌?

说到咖啡与癌症,不得不先回顾一下去年的“咖啡致癌”风波。

食物中含有的糖和氨基酸(氨基酸是构成蛋白质的主要成分),在高温处理后会发生一种叫做美拉德反应的现象。美拉德反应会使食物呈现出金黄的色泽与香气,并生成丙烯酰胺。咖啡豆在可以制作咖啡之前,需要经过烘焙过程。在这个过程中,也会发生美拉德反应,并生成丙烯酰胺。


▲咖啡豆要先经过烘焙才可以用于制作咖啡(图片来源:Pexels)

不止咖啡,很多热加工的食物中都含有丙烯酰胺这种成分。我们日常吃的炸薯条、烤牛排等食物都会含有一定的丙烯酰胺。而至于其致癌性,丙烯酰胺被世界卫生组织(WHO)评为2A类致癌物,其意味着该成分在动物实验中有致癌证据,但尚无强有力的证据证明其对人体有致癌性。

况且,无论是咖啡还是其他食品,丙烯酰胺的成分都非常之低,大概只有几亿分之一个单位。所以,当美国加州要求在咖啡杯上标注饮用咖啡可能致癌字样的时候,引起了很大的争论。很多人都认为不应该在证据尚不明确的时候就给丙烯酰胺“定罪”。(参见:谢霆锋旗下品牌饼干含致癌物,却说家家烹煮的食物都有,这是真的吗?)

那咖啡抗癌又该怎么说呢?

咖啡抗癌的说法来自于近几年的一系列研究。一项2016年的研究发现:每天至少饮两杯咖啡的人患结直肠癌的风险比其他人低26%。另一项2017年的研究同样发现:确诊结直肠癌的患者,若每天至少饮四杯咖啡,与完全不喝咖啡的人相比,因癌症而过早死亡的风险会显著降低。


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这听起来很令人激动,如果多喝咖啡就能防癌抗癌,那预防和治疗癌症的指南上应该可以多一项内容:多喝咖啡。

不过,先别着急。这两项研究并不能给咖啡防癌抗癌的功效下定论。

刚刚所述的两项癌症风险研究都是在流行病学范畴下进行的。流行病学研究能证明两者之间的相关性,却无法证明其因果关系,也不能解释为什么会出现这些相关性。这种相关性有可能是其他原因引起的。比如说,会不会有这么一种可能性:表面上不喝或少喝咖啡的人患结直肠癌风险高,实际上是因为有消化道问题的人喝咖啡会感到不适,所以较少饮用咖啡,但是消化道问题其实才是导致结直肠癌风险增加的原因,咖啡有可能只是一个巧合因素而已。

此外,这类研究方法很难排除其他干扰因素。人们除了喝咖啡,也会有其他的饮食习惯,这些饮食习惯也有可能干扰的研究结果,从而使研究得出咖啡与较低结直肠癌风险之间的关联。因此,仅凭这两项研究,无法证明咖啡有防癌抗癌的功效。

肠胃中的微生物也是重要因素

人体很多部位都有微生物“安营扎寨”,尤其是在肠道中,这些微生物包括细菌、病毒、真菌等等。不用担心,这些微生物并不见得有害健康。很多时候,体内微生物对我们的健康有很大的帮助。


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肠道内微生物的种类和水平会影响到食物在肠胃内的消化,何况每个人的肠道菌群都各不相同。因此,想要分析咖啡在喝进肚子之后发生了什么,真是难上加难。

不仅如此,除了咖啡因,一杯咖啡中可含有多达1000多种物质。目前,我们仅对其中的极少数成分略有研究。比如说,咖啡豆蜡质中一种名为EHT的成分,被发现可以延缓帕金森病。想要知道究竟是哪些成分具有潜在的抗癌作用,还需要进行更深入的研究。

全面了解自己的健康状况更重要

说了这么多,结论就是:咖啡防癌抗癌的效果暂不能有定论,因此喝不喝咖啡并不是预防或治疗癌症的关键因素。如果你喜欢喝咖啡,尽管继续喝下去;如果你不爱咖啡,也完全不用逼自己喝。但是,如果你爱喝咖啡,最好控制住自己的手,不要一抖就加太多糖,因为摄入过多精制糖会增加肥胖、心血管等疾病的风险,对健康不利。

与喝咖啡相比,对自己身体健康有一个全面的了解、养成全面的健康生活方式,要更加重要。密切留意自己身体的变化、定期体检、高危人群定期筛查、保持健康的饮食习惯、戒烟、控制饮酒、积极参与体育运动都是已经被证实的预防癌症的有效方法。在咖啡与癌症的关系确认之前,践行已经确认的防癌方法,才是最明智的。

当然,适量喝咖啡,本身也可以算作是健康生活方式的一部分。至于“适量”的标准是多少,请参见:适量喝咖啡有益健康,但多少算适量?

参考资料:

[1] Should I Drink Coffee to Prevent Colorectal Cancer? Retrieved Mar 27, 2019,


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