人类癫痫发作时存在特殊气味,狗能闻出来
澎湃新闻 · 2019/03/29
狗可以检测出与人类癫痫发作有关的特定气味。初步实验结果表明,利用这种特殊的气味特征,可以预测未来可能会出现的癫痫发作。

本文转载自“澎湃新闻”。


当地时间3月28日,《自然》子刊《科学报告》(Scientific Reports)在线发布的一项小型研究表明,狗可以检测出与人类癫痫发作有关的特定气味。初步实验结果表明,利用这种特殊的气味特征,可以预测未来可能会出现的癫痫发作。

早在西方医学之父希波克拉底所处的古希腊伯里克利时代,人体气味的变化就已作为特定疾病的症状受到人们的关注。但直到最近十几年,科学界才证明了人体气味确实与健康问题相关。早前的研究发现,肺癌患者、糖尿病病人以及炎症性肺病、肝病、肝或肾功能不全的人群,呼出的气体成分与健康人群不同。此外,科学家也在乳腺癌患者中发现了体味的特殊变化。

随着这些现象被发现,人体气味特征的识别也渐渐成为重要的医疗话题,在疾病的早期阶段检测出特定的气味特征(通常是某类挥发性有机化合物)变得至关重要。

在之前的经验中,狗因其出色的嗅觉能力被用来检测乳腺癌、肺癌、糖尿病和肾脏疾病。也许是因为训练程序的差异,相关研究的结果存在一定的出入。尽管如此,狗依然是一个不错的选择,因为它们在进行气味检测时所需的挥发性有机化合物浓度仅仅是电子鼻的十万分之一。科学实验已经证明,训练有素的狗可以通过嗅觉识别出血糖变化和偏头痛等临时生理变化。

与上述疾病相比,癫痫具有高度的个体特异性和易变性。癫痫(epilepsy),通常指大脑神经元突发性异常放电,导致短暂的大脑功能障碍的一种慢性神经疾病。癫痫发作的临床表现复杂多样,主要有全面强直-阵挛性发作、失神发作、强直发作、肌阵挛发作等。

此前,已有轶事报道称,一些宠物狗会在主人癫痫发作之前做出提醒。《科学报告》的这项研究是科学界对癫痫发作的可能气味特征所进行的第一次探索。

该论文的通讯作者Amélie Catala和同事们训练了五只不同品种的绝育犬,平均年龄2.9岁,三只母狗和两只公狗,让它们闻癫痫患者身上三种不同的复杂气体。这些气体是患者体味和口气的混合物,分别来自癫痫发作时期、正常时期和运动后。

每只狗被安排参与了9次实验。每次实验中,狗需要辨别7个装有上述某种气体的罐子,其中只有一罐含有癫痫的气味。研究人员把“狗接近并站在装有癫痫气体的罐子上方”的行为称为“反应行为”。结果显示,5只狗在各自的9次实验中均表现出了反应行为。

此外,研究人员还记录了狗检测不同样本所花费的时间,与其他样本相比,它们检测癫痫样本的时间更长,平均为5.01秒,而所有样本的平均检测时间是0.7秒。


实验中,狗检测癫痫样本的平均时间为5.01秒,所有样本的平均检测时间是0.7秒。

最终的研究结果显示,狗检测出癫痫气体的能力在67%到100%之间,正确识别非癫痫气体的能力在95%到100%左右。

这项研究结果表明,尽管存在发病症状和个体体味的不同,癫痫的发作确实与特定气味特征有关。研究人员认为,这些特征可在未来用于预测癫痫发作,使患者再癫痫发作前找到更安全的环境。

研究人员表示,进一步的研究需要确定癫痫发作气味的化学性质,以及该性质是否在癫痫发作前存在。

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