酗酒会改变DNA,新发现有助于治疗上瘾
2019/03/19
即使是在青少年时期,饮酒或吸毒也会造成持续的基因变化,从而影响下一代.


图片来源:CC0 Public Domain

罗格斯大学的研究人员发现,酗酒会引发基因变化,使人们更渴望喝酒。越来越多的证据表明,饮酒和吸毒会导致基因变化,从而加剧毒瘾,并可遗传给后代。

研究发现,控制饮酒行为的基因在酗酒者中的表现不同。影响人体生物钟的PER2和调节应激反应系统的POMC基因表达降低,这意味着它们产生的蛋白质速率低于正常水平。结果就是那些人对酒精的欲望更大,而且经常喝得更多


这项研究的合著者、罗格斯大学内分泌项目主任Dipak K. Sarkar说:“这是一种鸡和蛋故事。你酗酒,想要戒酒,但是停止喝酒会变得更困难,因为你的基因发生了变化,使你更容易喝酒。”

酗酒的影响有多大?

这些发现支持了一种观点:使用药物和酒精的遗传影响比怀孕或怀孕期间要广泛得多。研究人员称,即使是在青少年时期,饮酒或吸毒也会造成持续的基因变化,从而影响下一代

费城托马斯•杰斐逊医院药物滥用项目部的医学主任Bill Jangro说:“像药物这样的应激源能引起基因变化,真的是令人惊讶。这与大多数人的想法背道而驰,我们的DNA不是一成不变的。”

即使是像酒精这样的很多人认为风险较低的物质也有这种效果。事实上,这一领域的大多数研究都集中在酒精改变DNA的能力上,尽管研究表明阿片类药物、可卡因、大麻和甲基苯丙胺也能改变基因。但Jangro说:“我们不知道这一变化的全部后果。”

喝酒越多,基因变化越多

那么有这些变化的孩子会更容易上瘾吗?他们是否更有可能患上导致药物使用的精神疾病?表观遗传学研究环境如何影响一个人的基因表达方式。这些答案可能会改变我们对上瘾的看法,甚至会在基因水平上提出治疗药物使用障碍的方法。

基因变化的基本思想集中在进化上:当其他基因灭绝时,有利于生存的基因继续被传递下去。这个过程需要几十万年。表观遗传学关注的是环境因素如何在一个人的一生中导致更直接的变化,并传给下一代。在罗格斯大学的研究中,研究人员发现,一个人喝得越多,他们表现出的基因变化就越多。酒精影响了甲基化的过程。


动物科学部内分泌项目主任Dipak K. Sarkar教授说:“如果DNA甲基化的某些变化使人容易上瘾,这项发现最终可能帮助研究人员识别生物标志物,如蛋白质或基因修饰,这些标志物就可以预测一个人暴饮暴食或酗酒的风险,并进行早期干预”

参考文献:

Heavy drinking may change DNA, leading to increased craving for alcohol

Binge drinking changes your DNA, and that matters for treating addiction

Hypermethylation of Proopiomelanocortin and Period 2 Genes in Blood Are Associated with Greater Subjective and Behavioral Motivation for Alcohol in HumansDOI:10.1111 / acer.13932

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