新器官、大脑细菌、做梦基因…盘点2018年度十大人体新发现
2018/12/27
TOP10!2018年我们对人类有了这些新认知......

人体非常复杂,我们对其知之甚少,数百年来,科学家们在不断更新我们对自己的认知。

从一个新器官到大脑中存在细菌,以下是2018年,Livescience网站评选出的我们对人类的十大新了解:(点击小标题可查看具体内容)

1#人体新“器官”


3月27日,《Scientific Reports》期刊揭示了一种被传统解剖学长期遗漏的结构——间质(interstitium)。因为广泛存在于全身、且参与多种生物学过程,所以被科学家们第一次定义为“新器官”。

研究人员发现,粘膜下层中存在一种充满液体的网格空间结构,即interstitium,由胶原纤维束包裹间质液而成。他们认为这是一种广泛存在于身体内的器官,与淋巴系统有关联,并有可能参与癌症转移。重要的是,除了胆管,Interstitium广泛分布于全身,包括皮肤真皮层、胃肠道、肺部、泌尿系统、血管等几乎所有器官和组织的粘膜下层。

Interstitium可以起到类似于减震器的作用,保护组织、肌肉、血管在日常工作中免于拉伤。此外,间质会伴随年龄的增长而变化,可能与皮肤皱纹、四肢僵硬以及纤维化、炎症疾病等有关。研究人员推测,这些细胞很有可能是间质干细胞。而且间质构成蛋白会伴随组织器官的运动而产生电流,可能发挥类似于针灸的作用。

2#爸爸可以传递线粒体DNA


长期以来,人们一直认为,人们只从母亲那里继承线粒体DNA(在细胞线粒体中发现的遗传物质)。但是在11月,研究人员发表了一项颠覆教科书的研究,发现在极少数情况下,父亲也可以传递线粒体DNA。这项研究发现了来自三个不同家庭的17个人从他们的母亲和父亲那里继承线粒体DNA的证据。

科学家们认为,之所以会出现这种现象,很有可能是因为父亲携带了防止精子中线粒体DNA被破坏的基因突变,从而使得父亲的线粒体DNA也能够遗传给后代。这一发现可能会对治疗线粒体疾病产生重要的影响。

3#大脑存在细菌?


科学家们一直认为大脑是个“无菌”场所。但是在今年11月,研究人员在2018神经科学学会年会提交了一项研究,发现了微生物无害地生活在人们大脑中的初步证据。研究人员拍摄了死后人脑组织切片的高分辨率图像,显示了组织中的细菌。关键的是,没有脑部疾病的迹象,这表明人们的大脑中可能有一个“微生物群”,类似于人类肠道中的微生物群。如果未来的研究能够帮助解释这种脑微生物的存在以及它如何影响脑细胞,那么它可能是与肠道微生物的发现相同的范式转变。这将是神经科学的一个重大进步,有助于巩固这一研究领域的其他相关发现。

4#大便中的微型塑料


10月,奥地利的研究人员在世界各地的粪便样本中发现了微塑料。8位主动参与试验的人的大便的样本中,不仅都含有塑料微粒,并且塑料类型多达9种!报告指出,大部分塑料微粒都是从海洋中的大型塑料垃圾中分解而来, 而海洋生物体内出现塑料微粒早已不是新闻了。专家表示:这些微小的塑料对我们的健康有极大的危害,会影响肠道耐受性和免疫反应,会把有毒化学物质和病原体进行传播,此外最细小的微塑料能够进入血管、淋巴系统甚至肝脏,影响免疫反应。

5#与心脏病有关的皱纹


让人显老的皱纹,最近又添了一项新罪状:抬头纹多的人,死于心血管疾病的风险较高。 2018年欧洲心脏学会年度会议上发布了一项最新研究:抬头纹多的人,比同龄人更有可能死于心血管疾病。这种联系的确切原因尚不清楚,但研究小组认为,一些导致皮肤过早老化的因素也可能导致动脉老化。

如果这些发现得到了证实,观察前额皱纹或是帮助识别心脏病高危人群的一种简单方法,或者至少会对他们的风险提出一个“危险信号”。需要指出的是,这一方法不能取代传统评估方式,如检测高血压和胆固醇水平。

6#一生能记住一万张面孔


你记得的面孔数量可能比你能数的还多。10月,在发表于Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences上的一项研究中,科学家们在25位年龄18至61岁不等的受试者身上开展实验,首次确定了人一生中能够记住的人脸数量,结论是:平均5000张,最多1万张。

7#做梦基因


做梦——人在睡眠时自然发生的一个过程。近日,来自日本理化学研究所的科学家发现,做梦这件事归功于Chrm1 和 Chrm3 两个关键基因。当敲除这两个基因时,人在快速眼动(REM)睡眠期的睡眠水平会下降,且不再做梦、记忆减退。

8#发电的肠道菌


肠道菌能做的比你想象的更多:九月份发表在Nature上的一项研究发现,在食物和我们的肠道中发现的某些细菌能发电。这些发电的细菌很多是人类肠道微生物群的一部分,且大多数是致病的,比如导致食源性疾病(一种易造成流产的疾病)的李斯特菌病、引起坏疽的细菌(梭菌)以及一些引起疾病的链球菌等。另外一些产电细菌,如乳酸杆菌,在酸奶发酵中很重要,属于益生菌。

研究人员对于这些细菌如何以及为什么会发展出如此独特的系统还有很多疑问,例如肠道菌产电的简单性以及机会性等,有待进一步解析。

9#朋友之间想法一致


如果想知道你真正的朋友是谁…把他们放进大脑扫描仪?一月份发表的一项研究发现,亲密的朋友对某些刺激有类似的大脑活动,比如,朋友之间在观看相同的视频时,其参与解读知觉环境和情绪反应的脑区活动更为相似。这种相似程度会随着关系疏远而下降。

对于研究中出现的相关性,研究人员们表示,他们需要对认知和情绪方面有更深的基础了解,以回答导致这一现象的原因。但这项研究也与“三观一致的人更容易成为朋友”相符合。

10#自拍会扭曲外表


三月份发表的一项研究发现,自拍时距离脸部12英寸,鼻子看起来比实际大30 %。相比之下,从5英尺以外拍摄的照片并没有扭曲面部特征。这些发现基于一个数学模型,研究人员创建该模型是为了检查从不同角度和距离拍摄的照片的扭曲效果。研究人员说,自拍改变了人们看待自己的方式,他们希望人们能够意识到并非所有事情都是自拍时的样子。

参考资料:

10 Amazing Things We Learned About Humans in 2018

人类大便中首次发现塑料微粒!我们扔的垃圾,最后还是还给我们了……

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