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提高记忆力?Science子刊揭示:红景天植物的新潜力

2018/10/29 来源:生物探索
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导读
近日,《Science Advances》新发一篇文章揭示了一种药用植物的潜在用途:科学家们发现,红景天(Rhodiola rosea)中存在一种天然化合物可以改善大脑功能、提高记忆力。


DOI: 10.1126/sciadv.aat6994

伴随着老龄化,越来越多的人正经历着记忆障碍。严重的记忆衰退会影响生活质量,甚至于威胁到生命安全。迄今为止,还没有药物可以预防与年龄相关的认知能力下降。

现在,来自Leibniz研究所的科学家们首次证明,药用植物红景天的活性成分——植物酯类能够增强记忆。

红景天是一种景天科植物,长期以来一直被认为与智力提升有关联。文章一作Birgit Michels和团队试图确定这一植物中可以提高记忆力的具体物质,因为只有明确了关键的有效成分,才有实现药物开发的可能。


图片来源:Pixabay

最初,研究团队以果蝇幼虫为模型,并与国际植物生物学研究所(IPB)的科学家们合作,进行植物化学分析。最终,他们分离出阿魏酸二十烷基酯(ferulic acid eicosyl ester,FAE-20),并确定其具有增强记忆的效果。

“虽然FAE-20是一个简单的化学分子,但是将其确定为植物提取物的有效成分,并与认知能力关联起来并非易事。”IPB教授Ludger Wessjohann表示道。

最新研究发现,相比于对照组,在果蝇食物中添加FAE-20有助于提高改善老年果蝇1/3的记忆。同时,FAE-20还能够阻止与年龄相关的蛋白在神经突触处聚集。随后,他们在小鼠模型上得到了类似的效果——FAE-20提高大脑海马区CA1神经元的兴奋性以及记忆力。

他们发现,无论是天然提取还是人工合成,FAE-20都可以提高动物记忆力。而且,合成的FAE-20还可以部分改善成年果蝇与年龄相关的记忆衰退,以及遗传因素导致的年轻果蝇早期记忆功能的丧失。

总而言之,至少动物模型显示,FAE-20是一种有助于改善老年人记忆的化合物。值得注意的是,在健康的条件下,使用记忆增强剂会带来风险。下一步,科学家们将朝临床试验努力,将其与老年痴呆症关联起来。

责编:艾曼

参考资料:

Bioactive compound from the Rhodiola plant improves memory

Memory enhancement by ferulic acid ester across species

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