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权威论证!熏衣草的气味可以减轻焦虑症

2018/10/25 来源:生物探索
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导读
薰衣草在我们周围发挥着让人放松的魔法。《行为神经科学前沿》发表的研究首次表明,蒸发的薰衣草化合物芳樟醇(linalool)可以发挥镇静作用,从而用来减轻术前压力和焦虑症。


DOI: 10.3389/fnbeh.2018.00241

焦虑障碍是最普遍的一类精神障碍。大约5.3%的日本成年人或18.2%的美国成年人在过去12个月内都至少符合一种焦虑症的诊断标准。由于发病率较高,开发有效的治疗焦虑症的方法是心理科学领域最紧迫的问题之一。

日本鹿儿岛大学的Hideki Kashiwadani博士说:“在民间医学中,长期以来人们一直认为,来源于植物提取物的有气味的化合物可以缓解焦虑。”

芳樟醇是一种存在于薰衣草提取物中的芳香醇,大量研究证实了芳樟醇的有效放松效果。


图片来源:CC0 Public Domain

许多人认为,通过气道吸收进入血液会直接影响到像GABAARs这样的脑细胞受体,这类受体也是苯二氮平类药物(benzodiazepines)的靶标。但是,建立芳樟醇放松作用的真正机制是走向临床应用的关键一步。

Kashiwadani和他的同事们对小鼠进行了测试,以确定是否是芳樟醇的气味(也就是鼻子中嗅觉神经元的刺激)引发了放松。

研究人员观察了暴露在芳樟醇蒸气中的小鼠的行为,以确定其抗焦虑作用。在先前的研究中,研究人员发现芳樟醇气味对正常小鼠有抗焦虑作用。值得注意的是,这并没有影响它们的行动。这与苯二氮卓类药物和芳樟醇注射液形成对比,后者对运动的影响类似于酒精。最为关键的是,在嗅觉神经元被破坏(也就是嗅觉缺失)的小鼠中,并没有出现任何抗焦虑作用,这表明正常小鼠的神经放松是由气味引发的嗅觉信号引起的。更重要的是,当用氟马西尼(flumazenil)预先处理正常小鼠后,芳樟醇的抗焦虑作用也随之消失了,因为氟马西尼阻断了响应苯二氮平类药物的GABAA受体。

Kashiwadani解释说:“这些结果表明,芳樟醇不会像苯二氮平类药物一样直接作用于GABAA受体,必须通过鼻子中的嗅觉神经元来激活它们,才能产生放松的效果。”

Kashiwadani的研究还揭示了这样一种可能性,即在喂食或注射了芳樟醇的小鼠身上看到的放松实际上可能是由于它们呼出的化合物的气味引起的。因此,在进行人体试验之前,需要进行类似的研究,以确定通过不同途径给药的芳樟醇的靶标、安全性和有效性。

总结来说,这些发现让焦虑症患者将更倾向于临床使用芳樟醇来缓解焦虑。对于有焦虑症的“困难的病人”(比如婴儿或老人),也可以利用蒸发的芳樟醇制作成口服液或栓剂,以便在外科手术中,替代抗焦虑药物进行预处理以减轻术前压力,从而帮助患者更顺利地进行全身麻醉。

责编:艾曼

参考文献:

1. The smell of lavender is relaxing, science confirms

2. Linalool Odor-Induced Anxiolytic Effects in Mice

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