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人类大脑如何衰老?怎样阻止衰老?看这2篇里程碑研究

2018/10/25 来源:生物探索
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导读
墨尔本一项具有里程碑意义的、为期20年的研究项目近日获得了重要发现。两篇最新论文进一步揭示了大脑是如何衰老的,以及什么能影响大脑衰老这一过程。根据该研究结果,专家们鼓励女性关注她们的胆固醇和血压。


图片来源:16sucai

论文一

发表在《Brain Imaging and Behaviour》杂志上题为“A decade of changes in brain volume and cognition”的这一篇论文中,作者们发现,一个人在60岁时的大脑容量可以预测他在70岁时的记忆力。60岁时的核磁共振(MRI)扫描能够鉴定出70岁时有记忆衰退风险的人。这一结论也得到了其他国际研究(这些研究确定了大脑萎缩和认知能力下降之间的关联)的支持。

具体来说,该研究使用了来自Women's Healthy Ageing Project(墨尔本大学从20世纪90年代初就开始实施了这一以人口为基础的项目)的参与者数据。60名女性在59岁左右时接受了第一次3T MRI扫描,其中,有40人在10年间完成了后续认知评估。而在这40人中,有23人接受了后续的MRI扫描。

分析结果显示,除了预期的与年龄相关的萎缩率(atrophy rate)之外,10年前大脑灰质区域更小的参与者更有可能增加认知减退的几率。作者们称,这项研究表明,在预测健康老年女性认知能力下降方面,神经影像学生物标志物是有用的。

论文二

在题为“The effect of midlife cardiovascular risk factors on white matter hyperintensity volume and cognition two decades later in normal ageing women”的另一篇论文中,科学家们调查了135名来自Women's Healthy Ageing Project的参与者,并发现“中年至晚年的心血管风险较高”意味着60岁以后发生血管脑损伤的可能性更高。

高血管风险因素包括高胆固醇、“好胆固醇(HDL)”水平较低、高血压、糖尿病和吸烟。这些风险通常会随着年龄的增长而加剧。

具体来说,该研究调查了大脑WMH(White Matter Hyperintensity,脑白质高信号)病变。此类病变已经被确定为脑血管疾病的标志物,与认知损伤风险增加有关。分析结果表明,在中年时期靶向主要心血管风险因素的干预策略对降低WMH病变的发展可能是有效的,进而能够降低晚年时期认知减退。

参与该研究的Cassandra Szoeke教授说:“我们的研究表明,出现WMH病变的女性具有更糟的认知能力。为了帮助降低这些风险,人们应该通过健康的饮食、运动以及每年的健康检查来照顾好自己的‘好胆固醇’和血压。”

责编:悠然

参考资料:

Landmark study sheds light on how our brains age

A decade of changes in brain volume and cognition  

The effect of midlife cardiovascular risk factors on white matter hyperintensity volume and cognition two decades later in normal ageing women

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