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2018全球硬科技创新大会生物技术论坛

Science:干细胞再生卵子,可能我们将是最后的“原装”人类…

2018/09/26 来源:生物探索
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导读
随着干细胞技术的发展,人类已经培育出人工骨骼、人工心脏瓣膜、人造血管等多种人体组织。再生医学正逐渐满足患者“哪里坏掉换哪里”的健康需求,悄然改变着医疗格局。近日,《Science》杂志又报道了该领域的一项重大成果:科学家们在人造卵子上取得新进展,意味着人类或将从根源上“改头换面”。

图片来源:pixabay

作为生殖研究的一部分,科学家们一直致力于实现用干细胞制造人类卵子的目标,从而让不能自然生产卵子的女性可以通过另一途径制造卵子。但无疑,实现这一“有违”自然规律的道路漫长而艰难。研究人员同时面临着伦理和生物两方面的挑战。

日本一直是干细胞技术领域的领跑者,2012年和2016年先后有山中伸弥、大隅良典两位医学家获得诺贝尔医学奖。最近,又一来自日本的研究小组利用人类干细胞成功在人造小鼠卵巢内获得人类卵原细胞,这无疑是人造卵子的又一里程碑式成果!

9月20日,在发表于《Science》上题为“Generation of human oogonia from induced pluripotent stem cells in vitro”的研究中,该小组描述了他们的工作及未来计划。

DOI:10.1126/science.aat1674

过去的研究表明,用干细胞制造小鼠卵细胞并使其与小鼠精子受精是可以实现的。这一成功表明在人类身上做同样的事情或许也是可能的,但是迄今为止,还没有人能够成功。在这项新的努力中,日本的研究小组利用植入小鼠卵巢附近的人类干细胞创造了卵子的前体。

根据研究人员报告,他们的工作开始于使用成熟的技术将人类血细胞转化为多能干细胞;接下来,他们用胚胎细胞制作了一个小鼠卵巢的近似模型;之后,他们将干细胞放入人工小鼠卵巢中,让它们孵育几个月。

他们报告说,最终,干细胞在不同的生长阶段成长为具有卵母细胞特异性的物质——人类卵子的前体。他们计划继续研究,希望让卵原细胞发育成卵子。同时,他们也计划以此方法来创造精子。

需要强调的是,用干细胞制造卵子始终面临着伦理问题。尽管科学家利用这种技术打开了人类健康需求的大门,让患者有朝一日可从任何人的皮肤、血液以及其他生物材料中创造卵子。但与此同时,未来人类或许也面临人造卵子泛滥的状况。如:妇女可以通过从其他家庭成员,甚至陌生人身上收集的干细胞获得婴儿;狂热粉可以用偷来的名人头发样本来制作婴儿等。

假以时日,获得人类卵子如此容易的话,对合成胚胎进行DNA测试或会成为必要之举,从而让父母或政府选择哪些胚胎可以长成人类。

责编:浮苏

参考资料:

Generation of human oogonia from induced pluripotent stem cells in vitro

Japanese team creates human oogonia using human stem cells in artificial mouse ovaries

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