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担忧他人,健康自己!PNAS:健康的生活方式源于对超越自我的思考

2018/10/07 来源:生物探索
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导读
健康指南总在提醒吸烟者应该戒烟,久坐者需要动起来,蛋白和沙拉比热狗披萨好。然而,忠言逆耳——我们常常会本能地抵触这些信息,因为它们让我们对自己的选择感到不好,进而导致我们潜意识拒绝健康的生活方式。有没有一种方法能让忠言 “顺耳”呢?《PNAS》给出答案。

图片来源:CC0 Public Domain

“阻碍人们改变行为的一个因素是防御性,” 宾夕法尼亚大学安能伯格传播学院的心理学和市场营销副教授、资深作者Emily Falk解释道, “当人们被提醒最好把车停在更远的地方,再往前走几步,或者在工作期间多走动以降低患心脏病风险时,他们经常会脑补出这些建议可能仅适用别人,以及自己不需要如此的理由。”

为了对抗这些防御情绪,来自《PNAS》题为“Effects of self-transcendence on neural responses to persuasive messages and health behavior change”的这项研究测试了220名久坐不动的超重或肥胖的成年人,受试者均缺乏体育活动,遭受各种负面健康后果的风险均高于正常人。

DOI:https://doi.org/10.1073/pnas.1805573115

具体而言,研究人员让志愿者参与了两项自我超越任务中的一项,并将他们的反应与非超越对照组进行了比较。自我超越任务要求参与者思考比自己更大的价值,比如他们所爱的人和关心的人,受试者被要求在接受功能磁共振成像期间进行这样的思考,以使研究人员能够实时观察他们的大脑活动。

第一个自我超越小组被要求反思对他们来说最重要的事情。如果他们选择了“朋友和家人”,他们会被要求考虑将来他们可能会觉得和朋友及家人亲近的时刻;如果他们选择“灵性”( spirituality),他们会被要求考虑他们可能与上帝或其他更高权力来源有关的时刻。

第二个自我超越小组被要求为他们认识的人和陌生人反复许下积极的愿望。这些希望包括朋友会快乐或者其他人会好起来。

与此同时,设置对照组反映他们最不重要的价值观。

结果发现,所有参与者都正视了鼓励他们更加积极的健康信息,例如:

1)更加活跃会增强肌肉,可让人们更容易做喜欢的事情;

2)尽可能养成上下楼梯的习惯,尽量避免乘电梯;

3)美国心脏协会警告久坐不动的人患心脏病的风险较高。

图片来源:pixabay

除此之外,在接下来的一个月里,参与者每天还会收到短信,这些短信提示他们在收到健康信息之前先思考超越自我的想法。期间他们会被佩戴健身追踪器来监控身体活动。

结果依然证明,那些完成了任何一项超越自我任务的人在接下来的一个月里更加活跃,久坐的时间更少

另一方面,研究人员发现,与对照组相比,在超越自我任务中,人们在涉及奖励和积极评价的大脑区域表现出更大的活动

第一作者Yoona Kang说,“超越自我本质上是一种有益的体验,当你为他人担忧时,对自身可能也有益。”

研究人员认为,这些有益的感觉会让他们更乐于听取不受欢迎的健康建议。也就是说,让人们感受到比自己更大的一部分东西会对健康产生积极的影响。

“人们能够为他们所爱的人做一些他们可能永远不会为自己做的事情,简而言之,超越自身利益去关心他人的这种“自我超越”理念是潜在的强大变革源泉。” Kang总结。

责编:浮苏

参考资料:

Thinking beyond yourself can make you more open to healthy lifestyle choices

Effects of self-transcendence on neural responses to persuasive messages and health behavior change

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