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新成果!靶向关键基因,或可逆转细胞衰老

2018/09/23 来源:生物探索
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导读
衰老是一个自然而然的过程,但是伴随着衰老进程,很多疾病(包括痴呆、癌症)的发生概率会显著增加。所以,科学家们一直试图减缓甚至于逆转这一过程。近日,《The FASEB Journal》期刊发表了一项最新研究,揭示了或可实现细胞衰老逆转的关键因子。


图片来源:CC0 Public Domain

这一研究由埃克塞特大学医学院的科学家们完成。他们发现,某些调控剪接因子(splicing factors)的基因和通路在细胞衰老过程中起着关键作用。更重要的是,他们证实,扰乱这一遗传过程,有望逆转细胞衰老。

先前已有研究表明,细胞老化是机体衰老的驱动因素,在动物模型中去除这些细胞,衰老的许多特征可以被逆转。

现在,文章作者、埃克塞特大学医学院的Lorna Harries及其团队发现,抑制ERK和 AKT(传递胞外信号、影响基因表达)的通路,能够减少衰老细胞的数量。此外,敲除这两个通路调控的两个基因——FOX01、ETV6同样可以减少衰老。


https://doi.org/10.1096/fj.201801154R

最新研究表明,ERK和 AKT通路激活可能会阻碍剪接因子的活性,从而导致衰老细胞堆积。所以,为了抑制ERK和AKT通路的活性,研究团队选用了已在临床中作为抗癌药物的抑制剂。

当通路被药物阻止后,研究人员发现剪接因子水平增加。这意味着,蛋白质和基因之间有更好的交流。与此同时,衰老细胞数量也在减少。他们发现,衰老细胞身上与衰老过程有关的许多特征发生了逆转,导致细胞再生。

“我们很兴奋于这样的发现——干扰目标基因至少可以部分逆转人类细胞衰老过程中的关键因素。这一发现有助于我们找到延缓细胞衰老的方法,从而避免一些因细胞衰老而引发的疾病,例如痴呆症和癌症。” Lorna Harries表示,“我们选用的化合物已经广泛应用于抗癌治疗中,所以相对安全。但是这项研究还处于早期阶段,下一步我们需要深入解析细胞和遗传物质影响机体衰老的机制。”

责编:风铃

参考资料:

Disrupting genetic processes reverses ageing in human cells

FOXO1 and ETV6 genes may represent novel regulators of splicing factor expression in cellular senescence

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