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食补无效?PNAS揭示:儿童慢性营养不良是肠道菌在“作怪”

2018/09/02 来源:生物探索
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导读
慢性营养不良通常与小肠炎症有关,每四个五岁以下儿童中就有一个受到影响,容易导致认知和身体发育受损,尤其是发育迟缓。据统计,每年因此导致死亡的人数达300多万。最近的一项研究显示,与健康儿童相比,营养不良儿童的微生物群失调,并存在令人惊讶的微生物特征。

这一发现已于8月20日以“Stunted childhood growth is associated with decompartmentalization of the gastrointestinal tract and overgrowth of oropharyngeal taxa”为题发表在《PNAS》杂志上。

法国巴斯德研究所微生物学博士、本研究首席作者Pascale Vonaesch说:“治疗慢性营养不良的传统疗法,通常是为受影响的儿童提供微量营养素、均衡的饮食和充足的食物,但这只能纠正30 %的生长迟缓。”

肠道菌导致营养不良

这就表明,长期营养不良不仅与缺乏食物有关,它还与免疫问题和慢性肠道炎症有关,而后者的作用尚不完全清楚。2016年,巴黎巴斯德研究所、马达加斯加巴斯德研究所和班吉巴斯德研究所合作开展的一个非洲生物区项目,正是为了进一步了解这些疾病的潜在机制并开发更有效的治疗方法。

在第一项研究中,科学家们集中研究了儿童的肠道菌群,以确定营养不良儿童小肠中细菌种群的特征。

“我们已知这些孩子患有肠道炎症。尤其是小肠中的绒毛变得迟钝,妨碍了小肠有效地发挥消化和吸收营养的作用,”作者之一Philippe Sansoneti说,“但是我们不知道通常的细菌数量在多大程度上被改变了。”

为了阐明这个问题,研究小组对居住在塔那那利佛(马达加斯加)和班吉(中非共和国)的400名患有及未患慢性营养不良的儿童的粪便和十二指肠液进行了分析,并进行了细菌培养和宏基因组分析,旨在揭示所有存在的微生物物种,结果令人惊讶。

口咽菌是主谋?

Pascale Vonaesch评论道:“我们预计营养不良儿童中的肠致病菌如弯曲杆菌、志贺氏菌甚至沙门氏菌会增加,但是我们肯定没想到会出现口咽菌(oropharyngeal bacteria)!”

“最让我们吃惊的是这些细菌的数量之多。” Sansoneti补充道, “我们已经在一些炎症性肠病和结肠癌中观察到了这种现象,但是这样大规模的迁移还从未见过。口咽菌数量是对照组的10到100倍。”

图片来源:Pixabay

部分口咽菌群因其炎症特性而闻名,且似乎已经越过了通常使它们留在鼻咽和口腔中的屏障,向胃和肠迁移并定居。在马达加斯加和中非共和国营养不良的儿童中观察到这种不寻常的大规模迁移表明,细菌的这种迁移与他们的起源、饮食习惯和环境无关。

这种肠道微生物特征的来源和后果是慢性营养不良的特征,尽管最初的理论已经出现,但仍有待阐明。研究人员介绍,受营养不良影响的儿童口腔卫生也很差,会经常感冒。

Philippe Sansonetti解释,口腔和鼻咽菌群可能会过度生长,然后被吞食,在缺乏有效控制的情况下,进入消化系统。阐明这些信息,有助研究人员发布有效的预防信息。

从长期来看,这种肠道微生物特征,加上为非洲生物群项目进行的流行病学、生物学和人类学研究的数据,将有助于确定慢性营养不良的原因,促进诊断,并最终改善对这一全球健康威胁的治疗。

责编:浮苏

参考资料:

Chronic malnutrition in children: A new gut microbial signature

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