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咖啡的“万能”效用之一:提高数学学习能力

2018/07/28 来源:生物探索
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导读
喝咖啡的好处被越来越多的研究不断作证。除了增强体力外,咖啡还可以降低患心脏病、糖尿病和痴呆症的风险,甚至还有益长寿。最新一个好消息是:史蒂文斯理工学院的研究显示,单单咖啡的香味就可以帮助人们在计算分析方面表现更好!

图片来源:CC0 Public Domain

这项由史蒂文斯商学院的Adriana Madzharov教授领导的工作,突出了气味的潜在力量和它对分析任务可能提供的认知提升。相关研究以“The impact of coffee-like scent on expectations and performance”为题发表在Journal of Environmental Psychology杂志。

Madzharov说:“仅仅是咖啡的香味能帮助人们更好地完成分析任务就已经很有趣了,但我们还认为,即使闻一种没有咖啡因的咖啡香味,其效果也与喝咖啡相似,这暗示了咖啡香味的安慰剂效应。”

具体说来,在这项工作中,Madzharov及其团队在一个计算机实验室里将大约100名本科生分成两组进行了一次10个问题的GMAT(经企管理研究生入学考试)代数测试。其中一组在周围有咖啡香味的情况下进行测试,另一组在无气味的房间进行同样的测试。结果显示,有咖啡气味的小组在测试中得分明显更高。

接下来,Madzharov及其同事想知道更多:有咖啡气味组快速思维能力的增强,部分原因是否在于人们会在期望咖啡的香味中提高警觉性,进而提高绩效?

随后,该小组设计了一项后续研究,对200多名新参与者进行了调查,询问他们对各种气味的看法以及他们对人类表现的感知效果。参与者认为,与花香或无花香相比,咖啡香味会让他们感觉更加警觉和精力充沛;而暴露在咖啡香味中会提高他们在脑力工作上的表现。研究结果表明,人们对工作表现的期望可以用这样的信念来解释:即咖啡的香味能让人更加警觉和精力充沛。

Madzharov的研究主要集中在感官营销和美学上,他正在探索咖啡样的气味是否能对其他类型的行为产生类似的安慰剂效应,例如语言推理。她认为,对咖啡样的香味充当了分析推理性能的安慰剂这一发现,具有许多实际应用,包括一些商业用途。

“嗅觉是我们最强大的感官之一。雇主、建筑师、建筑开发商、零售经理和其他人可以使用微妙的气味来帮助塑造员工或居住者对环境的体验。这是一个有趣且极具(研究)潜力的领域。”作者这样总结。

责编:浮苏

参考资料:

The scent of coffee appears to boost performance in math

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