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改善学习,增强记忆,锁定这种神经元有望一招搞定

2018/07/10 来源:生物探索
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导读
近日,来自瑞典乌普萨拉大学及巴西的研究人员在Neuron杂志发表的最新研究表明,一种特殊的大脑神经元在学习中起着关键作用。不仅如此,这一研究还与对抗阿尔茨海默氏症引起的记忆丧失有关。

由于海马体损伤,痴呆症患者常常会忘记刚吃过晚饭,但同时他们又可以生动详细地描述40年前去挪威钓鱼的经历。这两种情况都需要使用情景记忆,即大脑储存我们亲身参与的事件。痴呆症损害了形成新记忆的能力,特别是自发病以来的事件。

研究人员现在发现,大脑中的某些神经元在学习中起着至关重要的作用。该研究小组以前也发现过“看门人”(gatekeeper)细胞,又叫Oriens-lacunosum分子(OLM)细胞。它们位于海马体,这是在形成新记忆中活跃的大脑区域。

Credit: CC0 Public Domain

在最新研究中,通讯作者Klas Kullander及其团队发现,OLM细胞活动影响大脑中记忆的编码。

通过进一步的小鼠实验,他们证实,当OLM细胞过度活化时,小鼠的记忆和学习功能恶化。而当这些细胞被灭活时,新记忆形成的功能得到改善。

“我们原本以为,由于在细胞水平上的实验效果可能会干扰神经系统的正常功能,进而导致学习功能的削弱,但我们惊讶地发现,学习和记忆竟然得到了改善。”Kullander说。

除了增进对记忆回路中单一组件(a single component)如何影响记忆形成的了解之外,这项研究还提供了对抗阿尔茨海默氏病和痴呆中记忆形成丧失的希望。

阿尔茨海默氏症是一种最常见的痴呆症,最初症状是记忆变差,短期记忆严重受损。对于这类人群来说,失去记忆功能是日常生活中的一个主要问题。不幸的是,目前尚没有治疗方法或药物可以阻止痴呆症的发展。

“因此,下一步是在与人类类似的动物实验中更仔细地研究这一点。我们需要更多的知识,才能进行实验来人工刺激人类的OLM细胞。”Kullander说。

责编:艾曼

参考资料:

New research detects brain cell that improves learning

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