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为什么有些人看起来更年轻?因为他们大脑衰老的慢

2018/07/08 来源:生物探索
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导读
生活中我们常常会有这样的感受,年龄明明差不多,但是有些人看起来更年轻。最新一项研究给出了合理解释:这种被称为“主观年龄”的感觉可能反映了大脑衰老的个体差异。值得注意的是,这也是第一个发现主观年龄和大脑衰老之间存在关联的研究。

这一最新成果以“Feeling How Old I Am: Subjective Age Is Associated With Estimated Brain Age”为题发表在《Frontiers in Aging Neuroscience》杂志上。研究人员通过MRI脑部扫描结果发现,与那些感觉自己大于实际年龄的人相比,觉得自己比实际年龄小的人的脑部衰老的迹象更少。


我们一直以为,衰老是一个固定的过程,我们的身体和思想在不断地变化。然而,过去的生活经历对每个人的影响是不同的。我们的主观年龄也会因人而异,很多人看上去感觉比实际年龄大或小。

但是,主观年龄到底只是一种感觉或态度,还是真实反映了我们身体的老化?这个问题引起了韩国首尔国立大学(Seoul National University)的Jeanyung Chey博士的兴趣。


图片来源:CC0 Public Domain

为什么有些人觉得自己比实际年龄更年轻或更老?这或许与抑郁状态、性格差异或身体健康等差异有关系。然而,没有人研究过大脑衰老过程可能是导致主观年龄差异的原因。

随着年龄的增长,人们经常会经历一些认知障碍。事实上,大脑显示出各种与年龄有关的变化,这些变化反映了神经健康状况的下降,包括灰质体积的减少。

Chey和她的同事通过最新的技术来研究主观年龄和大脑衰老之间的关系。她们对68名年龄在59-84岁之间的健康人进行了脑部核磁共振扫描,并观察了大脑不同区域的灰质体积大小。参与者们还完成了一项调查,其中包括他们是否觉得自己比实际年龄更老或更年轻,以及评估他们的认知能力和整体健康状况。

那些觉得自己比实际年龄小的人更有可能在记忆测试中获得更高的分数,他们认为自己的健康状况更好,而且不太可能报告抑郁症状。关键的一点是,那些觉得自己比实际年龄小的人,他们大脑关键区域的灰质体积会增加。

“我们发现那些觉得自己年轻的人具有年轻大脑的结构特征,”Chey说。“重要的是,即使考虑到其他可能的因素,包括个性、主观健康、抑郁症状或认知功能,这种差异仍然很明显。”

研究人员假设,那些感觉自己变老的人或许能够感知到大脑的老化过程,因为他们的灰质减少可能会使认知任务变得更具挑战性。

然而,目前研究人员还不确定这些大脑特征是否直接导致了主观年龄,还需要进行长期研究来进一步了解这一联系。

Chey认为一种有趣的可能性是,那些觉得年轻的人在身体和精神上可能更活跃,这或许改善了大脑健康。然而,对于那些觉得自己老了的人来说,情况可能恰恰相反。

Chey说:“如果有人觉得自己比实际年龄大,这可能是他们评估自己的生活方式、习惯和活动的信号,并有助于促进他们采取措施更好地保护自己的大脑健康。”

责编:浮苏

参考资料

Feeling young could mean your brain is aging more slowly

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