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Nature长文发布:10大东南亚科学明星,四位华人上榜

2018/07/02 来源:生物探索
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导读
从人工智能到传染病,中国、马来西亚、新加坡及南韩的顶尖研究人员正对全球舞台产生举足轻重的影响。近日,Nature杂志盘点了10大最具代表性的东南亚科学新星,其中有四位来自香港和台湾。详情如下:

Malik Peiris(裴伟士)

香港大学李嘉诚医学院病毒学讲座教授、公共卫生学院院长

1997年,裴教授以研究H5N1病毒而广为人知:发现了这种病毒是如何通过引发免疫系统的过度反应(即所谓的细胞因子风暴)来攻击人体器官的;提出对活禽市场进行干预,如每月关闭市场一两天或隔夜清除家禽,此举大大减少了病毒在市场上的传播,降低了人们的感染风险。

2003年,裴伟士的科学声望在SARS危机中再次崛起。他率领的小组第一个发现SARS是由冠状病毒引起的,并制定了遏制病毒的策略。

最近,裴教授又将注意力转移到中东呼吸综合征( MERS )上,这是另一种具有大流行趋势的冠状病毒疾病。其传播方式让裴教授想起了当年SARS的传播情形。他认为这种病毒将对全球产生影响。

尽管科研范围已遍及全球,但裴教授认为,香港所处位置对于捕捉新出现的威胁仍至关重要。这个城市长期以来一直是全球疾病的十字路口。“对于我从事的职业来说,这是一个完美的地方。“他说道。

Vivian Yam(任咏华)

香港大学化学系讲座教授,寻求使分子发光的化学家。

全球生产的大部分电力用于照明,其中很大一部分能源被低效灯泡浪费了。但许多节约灯又含有汞等对环境有害的物质。

任咏华主要从事有机发光二极管( OLEDs )的设计,以产生廉价且环保的选择。她花了二十多年时间,创造出了具有独特吸收和发光能力的含金属化合物。该技术可以利用太阳能、可感知人脑中阿尔茨海默氏症的早期迹象、可用来制造各类型的OLED显示器。这些早期成就为她赢得了各种荣誉,包括成为中科院最年轻的院士。

目前,任教授主要进行金属方面的分子研究——通过控制分子间的作用力,可以控制分子的排列。这反过来又使她能够创造更大、更复杂的结构(即超分子组件,具有独特的发光或吸收光的能力)。

为了开发经济的磷光OLEDs,她绕过了其他人最常用的材料铱和铂(这种磷光OLEDs以其高效率将光转换成电而闻名),取而代之的更环保、便宜的黄金,最终制造出了世界上第一种基于金的磷光OLEDs。

此外,任教授还与TCL公司合作在香港大学建立了联合实验室,用以开发可印刷OLED材料的黄金版,这是目前电视行业的一个热点领域。如果该工作取得成功,她的发明将照亮全世界人民的生活。

Huey-Jen Jenny Su(苏慧贞)

台湾室内环境品质学会理事长,室内污染处理专家

1999年,苏慧贞向台湾政要提出激进建议。她带领团队花了十多年时间测量人们家中和工作场所的污染物水平,跟踪健康影响,然后把证据带给政府,并要求政府考虑制定室内环境空气质量标准。2005年,台湾提出限制某些室内污染物的水平,2012年,政府出台了有关室内空气质量的法律。2015年,苏慧贞成为台南市第一位国立成功大学女校长。

自成为大学校长以来,苏博士一直致力于研究空气污染及其对健康影响的数据如何有助于提高社会应对全球变暖的能力。她帮助制定的政府标准保护了人们的健康,尤其是那些财力有限的人。“一个致力于公共卫生的人应该永远记住那些弱势群体。”这一直是苏慧贞的核心价值观。

Lin-shan Lee李琳山教授

台湾大学电机工程学系教授,试图创建一个口语版Google的计算机科学家

李琳山是台湾大学的电脑工程师,于七十年代在斯坦福大学修毕博士学位,并接受电气工程师训练。曾在美从事用于电话通信的卫星工作,后回到台湾开始着手开发能够识别普通话的工具。

经过十几年的努力,他的团队制造了一种只用五六秒钟就能辨认出一个音节的简单装置,这也是首个普通话语音识别装置。到1995年,他们的机器可以把连续的普通话语音转换成一系列汉字。

之后,李教授在此基础上再接再厉,并开启另一个语音识别挑战:从音频和视频文件中检索口语内容。他的团队正在利用机器学习构建一个系统,用户可以在视频中搜索特定的单词、短语或句子。即他所说的Google的口语版本。这将彻底改变YouTube等多媒体网站。

目前,没有完整的剪辑就无法在视频中找到特定的句子。尽管一些现有技术可以处理多媒体中的语音,但它们并不是非常精确, “我目前的研究目标是为此开发更精确的技术。“李教授说。

Narry Kim(金娜蕊)

韩国韩国国立首尔大学的教授,主要研究调节基因表达的小RNA分子。

首个miRNA例子是于1993年发现的。与将遗传密码从DNA转化为蛋白质的信使RNA相比,miRNAs在阻止基因表达方面的作用要小得多。当金娜蕊开始进入这一领域时,这些小范围的起源仍然是神秘的。

2002年,在第一篇论文中,她提出,miRNA是分两步产生的——首先在细胞核中,然后在细胞质中进一步加工成成熟的miRNA。随后,她又在第二年发表的一篇论文中详细介绍了miRNA形成的主要途径。到2009年,39岁的她已成为韩国Ho-Am医学奖最年轻的获奖者之一,该奖项通常被认为是韩国的诺贝尔奖。

尽管RNA研究有很多潜在的治疗应用,但金娜蕊已打算在65岁时从学术界强制退休。未来她打算写一部具有多重时间线的小说,以展示科学技术如何改变人类历史进程。

Jin-Soo Kim

致力于开发CRISPR技术来改善农作物的韩国研究人员。

上世纪90年代末,Jin-Soo Kim开始在刚起步的基因编辑领域工作。 1999年,他成立了一家名为ToolGen的公司,开发自己的基因组编辑技术。经过多年打拼,今天的ToolGen市场稳定,市值接近10亿美元。

Kim于2005年离开该公司,到首尔国立大学任职,并继续在基因编辑的前沿工作, 目前,他与韩国基础科学研究所联合成立实验室,已取得成果包括利用CRISPR技术编辑植物的基因组。Kim乐观地认为,基因编辑的作物可以提高产量和抗病能力。但是,韩国对此类作物的监管尚不清楚,即使没有引进外来遗传物质,它们也可能受到严格的转基因生物指导。

随着朝韩之间的缓和,Kim萌生了将基因编辑技术带入朝鲜的想法。这个国家经常与欠收引发的饥荒作斗争。“也许这项技术可以很快被采用来解决朝鲜目前的问题,这是令人兴奋的。”他说道。目前,他也在身体力行推进这项进程以期待“早日看到产品”。

Jingmei Li

新加坡基因组研究所遗传学家,致力于改善女性乳腺癌的筛查。

Jingmei Li研究的主要内容是对从女性乳腺癌患者那里收集的信息进行筛选,从而发现使她们易患这种疾病的危险因素。

为了预测一个人是否有患乳腺癌的高风险, Jingmei Li研究了成千上万欧洲妇女的遗传图谱,以寻找疾病标记。具体来说,她研究了人类最常见的遗传变异类型——DNA中个体“字母”的变化,即单核苷酸多态性( SNPs )。与BRCA 1和BRCA 2基因的突变会显著增加罹患乳腺癌的风险不同,她发现,单个SNPs的变异不会大幅度增加女性患病的机会。然而,对许多SNPs的集体改变会显著提高女性的风险。

2017年回到新加坡后,Jingmei Li将工作重心转移到了本地数据上。乳癌是新加坡妇女最常见的癌症,但她们不愿讨论这种疾病,也不愿定期接受检查。“我认为遗传学是一条出路,”她说,“这并不能解决所有问题,但至少可以确定高危人群,让医生可以集中精力为他们进行疾病筛查。”

Jingmei Li热衷于解决老年妇女的乳房感染问题。她这样总结自己:“我工作的全部目的,就是改善妇女的生活。“

Loh Kian Ping

新加坡国立大学物理化学家,寻找开发更好的石墨烯生长方法

石墨烯具有单层碳原子,以其薄而导电的功能受到微电子工业的欢迎。但是在表面生长石墨烯是很困难的。如果条件不对,碳薄层会剥落并在溶液中漂浮。或者生长太多的碳层而产生石墨。

Loh及其同事设计了一种方法,在涂有铜的硅晶片上生长石墨烯,然后蚀刻掉铜。为了防止石墨烯被冲走,Loh还制作了经过特殊预处理的硅晶片,这些晶片通过毛细管桥(capillary bridges)附着到新生长的石墨烯上。“这是一种将石墨烯附着在硅片上的仿生方法。” Loh解释说。

加州大学洛杉矶分校的化学家Xiangfeng Duan评价这项成果时说:“在硅微芯片上成功生长石墨烯是在工业上以商业规模使用这种材料来提高电子设备的性能和降低成本的关键一步,Loh的成就有助于解决其中一个关键瓶颈。”

目前,Loh在石墨烯和其他超薄材料方面的研究已经发现了多种环境应用,包括从绿色替代品到金属催化剂等。

Yvonne Ai Lian Lim

马来亚大学吉隆坡医学院的寄生虫学专家

Yvonne ailian Lim因对人类粪便感兴趣而被业内所熟知。作为90年代博士项目的一部分,Lim从马来西亚西部半岛的土著人民那里采集样本,并检查寄生原生动物的迹象。20年后,Lim现在已是马来亚大学吉隆坡医学院的寄生虫学专家和副院长,并继续研究土著部落(Orang Asli)中的寄生蠕虫。她发现,蠕虫感染的严重率仅在某些人群中持续存在,通常在贫困和卫生条件差的地方。找出这其中的原因,便成为Lim此后工作的重点。

2016年,她因研究成果突出获得马来西亚科学院顶级研究科学家奖,并与他人在《科学》杂志上发文揭示了蠕虫的另一面:低水平的感染通过调节免疫系统和肠道细菌来保护人们免受炎症性肠病的侵袭。Lim说:“我们总是想到虫子的不良影响。但当蠕虫处于低水平时,它们也可以成为‘天使’。”

然而,Orang Asli的蠕虫感染水平要高得多,并造成了严重的死亡。Lim说未来她将继续收集信息,并在问题解决之前向有关部门提出这个问题。

Suzana Yusup

马来西亚化学工程师,研究如何把废物变成燃料。

Suzana Yusup,现为马来西亚Perak Teknologi Petronas大学生物燃料和生化研究中心的负责人。她于2001年加入这所大学,并开始探索马来西亚丰富的植物资源,以生产生物燃料。其大部分工作都集中在利用生物质废料制造燃料,例如用过的食用油、橡胶籽油和棕榈油提炼厂的废弃蒸馏物。

她一直在探索绿色技术如何造福环境和社会。当得知大学周围的稻农正与害虫、杂草和化学杀虫剂的健康威胁作斗争时,Yusup又开始开发基于植物化合物的更安全的生物杀虫剂。她利用生物燃料实验室的技术和设施生产杀虫剂。

Suzana Yusup获得了多项荣誉,包括2016年马来西亚的“新秀”奖和2017年的“女性科学奖”等。

责编:浮苏

参考资料:

Science stars of East Asia

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