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求知若渴还是无知是福?PNAS给出答案:大脑会自行判断

2018/06/30 来源:生物探索
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导读
身边经常会有这样的现象:明知道体检可以让自己更了解身体状况,但因为怕听到坏消息,不少人还是会倾向于选择无视体检。有的时候,我们求知若渴,但有时候又觉得无知是福……这一系列的心态之间,我们到底是如何选择的呢?最近,英国伦敦大学学院(UCL)的科学家发现,大脑会自行判断。


图片来源:Human Brain Project

最新的这项研究以 “Valuation of knowledge and ignorance in mesolimbic reward circuitry”为题发表PNAS杂志上。

文章作者、UCL实验心理学Tali Sharot博士说道:“追求知识是人性的一个基本特征,然而,在健康或金融的问题中,人们有时会选择保持无知。我们的研究表明,大脑的奖励回路会选择性地对待这个机会,以获得对未来有利结果的了解,而非不利的结果。这也解释了为什么’知道’可能并不总是被优先选择。”


The researchers found that activity in the brain’s reward system – the nucleus accumbens and ventral tegmental area – in response to the opportunity to receive information about good lotteries, but not about bad lotteries, displayed a pattern similar to what is observed in response to material rewards. This brain signal was independent from the brain response observed when participants found out whether they won or lost the lottery and predicted their preference for information. NeuroscienceNews.com image is in the public domain.

在这项研究中,62名参与者执行了一项计算机任务,并被询问他们是想要获得信息还是选择无视。抽奖的结果既可能是有利的(很可能获胜),也可能是不利的(很可能失败)。不管志愿者是否选择知道结果,抽奖都会中,并在比赛结束时收到所有的奖励。

此外,在36名参与者执行任务时,研究人员对他们的大脑活动进行了扫描。研究人员发现,大脑奖励系统的活动(伏隔核和腹侧被盖区域)对抽奖好的信息响应,而非不好的信息。这种模式和大脑对物质奖励的反应相似。

“当参与者被告知他们即将获得信息时,传达好消息的可能性越大,我们就越有可能观察到与奖励处理相关的典型神经信号,”Sharot博士补充说。“这些发现有助于解释,为什么人们在相信自己的价值上升时,更愿意查看自己的银行账户,而当他们怀疑自己的价值下降时,则不愿意查看自己的银行账户。”

文章作者Caroline Charpentier博士(原来在UCL心理学,现在在加利福尼亚理工学院)说:“我们的发现与信念具有效用的理论是一致的,这意味着相信某件事会发生,就会有积极或消极的影响,就像真实事件对我们的影响一样。”

“因此,人们有动机去寻找能够产生积极信念的信息,并避免可能产生负面信念的信息,这就可以解释为什么人们会避免进行医学筛查,即使在那些测试可以拯救他们的情况下。”

责编:浮苏

参考资料

How your brain decides between knowledge and ignorance

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