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太震撼了!科学家首次发现脂肪细胞竟会自主运动,治愈伤口(多图)

2018/05/24 来源:学术经纬
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导读
在许多人的印象里,脂肪不是什么好东西。但在最近,《细胞》出版社旗下的《Developmental Cell》发表了一项颠覆三观的研究——理应静静呆着不动的脂肪细胞,竟然会主动出击,帮助治愈伤口!这项研究也得到了《科学》官网的特别报道。

▲《科学》官网对这项研究做了特别报道(图片来源:《科学》官网截图)

本文转载自“学术经纬”

在研究中,来自英国的科学家最初只是想了解愈伤过程中的免疫反应。他们利用激光在果蝇的蛹上切出了一个小口子,然后想看看哪些细胞会参与伤口的修复。

不出意料,在显微镜下,果蝇体内的免疫血细胞(hemocytes)率先对伤口做出了反应。原本在体内漫步的它们一旦发现伤口,就会像救火队员那样前去应急。

▲免疫血细胞在伤口汇集(图片来源:《Developmental Cell》)

但研究人员也发现了一些奇怪的现象——在观察中,他们发现视野里出现了一些巨大的阴影,形状看上去就像是脂肪细胞一样。“我好奇这些阴影是不是脂肪细胞,”该研究的第一作者Anna Franz博士说道:“但理论上脂肪细胞不应该运动,它们不是可动的细胞。”

▲另一些巨大的细胞也随之而来(图片来源:《Developmental Cell》)

但后续研究确切地证实,这些阴影就是脂肪细胞!

▲脂肪细胞努力前往伤口(上图),并用力堵住口子(下图)(图片来源:《Developmental Cell》)

会不会是这些伤口造成了压力的变化,把脂肪细胞给吸了过来?研究人员们很快排除了这个可能性。他们使用基因改造的技术,让脂肪细胞里负责牵引收缩的蛋白质失活。一个简单的处理,就让脂肪细胞失去了运动能力。这一结果也清楚地表明,脂肪细胞是有意识地主动前往伤口!

脂肪细胞是如何感知伤口的?这个问题至今依然是个谜。但我们知道,在伤口处,脂肪细胞会利用自己庞大的体型,像塞子一样堵住口子,直到伤口愈合。

▲伤口在脂肪细胞(绿色)的协助下慢慢愈合(图片来源:《Developmental Cell》)

▲换一个角度看脂肪细胞(绿色)的移动(上图),以及伤口的愈合(下图)(图片来源:《Developmental Cell》)

研究人员指出,这项研究首次发现了脂肪细胞的运动力。而且和常规的细胞运动方式不同,这些脂肪细胞是通过自身的扭曲“游”过去的。这些发现表明体内的细胞不用黏附就可以运动,对理解细胞在体内的迁徙有着重要意义。

▲在“游泳”的脂肪细胞(图片来源:《Developmental Cell》)

▲感知到伤口后,脂肪细胞会马上挪动过去(图片来源:《Developmental Cell》)

下一步,研究人员们计划在脊椎动物里观察这一现象是否也同样存在。这支团队已经颠覆了我们对脂肪细胞的认识,他们会在高等动物里揭示脂肪细胞的全新一面吗?我们期待未来的研究结果。

参考资料:

[1] Fat Body Cells Are Motile and Actively Migrate to Wounds to Drive Repair and Prevent Infection

[2] Watch fat cells help heal a wound in a fly

[3] Watch a wound close with the help of fat cells

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