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为什么衰老会让皮肤发痒?Science解开谜团

2018/05/05 来源:生物探索
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导读
衰老会让皮肤起皱、松弛、暗沉,很多老年人的皮肤还会变得异常敏感,即便是轻柔的触碰也会让皮肤严重发痒。这一异常敏感一直是个谜。现在,一项以小鼠为模型的研究找到了背后的原因:皮肤缺乏一类感压细胞(pressure-sensing cells)。


图片来源:Pixabay

医学上将这一皮肤异常敏感的现象称为痒觉异化(alloknesis),对此暂无有效的治疗对策。5月4日,《Science》期刊发表了这一篇题为“Piezo2 channel–Merkel cell signaling modulates the conversion of touch to itch”的文章,来自于华盛顿大学医学院的科学家们发现,小鼠皮肤中触觉感受器的缺失会导致瘙痒。

虽然这一研究尚未在人类身上得到证实,但是依然提供了一种可能:通过刺激感压细胞,可以治疗慢性皮肤瘙痒。


DOI: 10.1126/science.aar5703

痒觉异化

慢性瘙痒不同于化合物引发的痒(chemical itch),后者起源于免疫系统对于外源物质(例如蚊虫叮咬分泌的毒液)的反应。相反,慢性瘙痒或者机械性瘙痒通常是由于轻微的压力,例如衣服纤维的触碰。

“这一敏感常常让人崩溃,因为会忍不住地抓挠脆弱且干燥的皮肤,这容易导致严重的健康问题,包括感染。”文章通讯作者、华盛顿大学医学院的麻醉学研究员Hongzhen Hu解释道。

小鼠试验

跟人类一样,小鼠的皮肤也会随着年龄增长而变得敏感脆弱。为了找到原因,Hongzhen Hu团队选用一种细如头发的尼龙长丝(nylon filament),轻拭年老、年轻小鼠脖子上的皮肤(已除去毛发)。结果显示,年轻小鼠对于这一轻柔的触摸并没有反应,而年老小鼠会应激性地抓挠脖子。

通过分析比较两组小鼠的皮肤,研究人员发现,相比于年轻小鼠,年老小鼠皮肤内缺乏一种感压细胞——Merkel细胞。而且,Merkel细胞越少,小鼠皮肤慢性瘙痒问题会越明显。

随后,研究团队构建了缺乏Merkel细胞的年轻小鼠,发现它们同样会因为尼龙丝的触碰而抓挠皮肤。这意味着,Merkel细胞是阻止皮肤发痒的关键。


年轻小鼠对于轻微触碰没有反应(视频来源:J. Feng et al., Science)

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相反,轻微触碰会引起年老小鼠皮肤发痒(视频来源:J. Feng et al., Science

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解决问题

紧接着,该研究证实,化合物clozapine N-oxide可以刺激Merkel细胞的活性,从而减少小鼠抓挠皮肤的症状。此外,研究人员还发现,Merkel细胞表面有一种关键蛋白Piezo2,可以控制Merkel细胞从而抑制皮肤发痒。

总结来说,这些结果提供了两个潜在靶标,有望解决因为衰老等造成的顽固性皮肤瘙痒。目前,Hongzhen Hu团队正在分析采集自患有痒觉异化患者的皮肤样本,试图真正解决问题。

责编:艾曼

参考资料:

How a light touch can spur severe itching

Why getting old gives you itchy skin

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