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Nature关注:基因组编写计划因资金缩减,转向制造病毒抗性细胞

2018/05/03 来源:生物探索
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导读
当地时间5月1日,在马萨诸塞州波士顿召开的会议上,基因组编写计划(GP-write)的国际合作者宣布,由于资金短缺,项目的重点不再是合成所有人类基因组的30亿个DNA碱基对,而是试图重新编码基因组以产生对病毒感染免疫的细胞。


The GP-write project plans to make human cells resistant to viruses such as HIV, shown here infecting a cell line.Credit: Steve Gschmeissner/SPL

基因组编写计划(Genome Project-write Meeting,简称“GP-write)于2016年推出,由合成生物学领域的权威、纽约大学医学中心系统遗传学研究所创始主任Jef Boeke主要负责,联合哈佛医学院遗传学家George Church以及其他科学家共同推进减少基因组设计、改造和测试成本的国际研究项目。

具体来说,基因组编写计划是利用DNA合成、基因编辑以及其他技术去理解、操控和检测生命系统,其目的不仅在于加深对生命的认知,而且要开发可广泛应用的生物技术。该计划的研究对象从酵母扩展为多种模式生物,包括人类基因组的合成。

2016年项目启动时,科学家们宣布将筹资1亿美元启动基因组编写计划,目标包括10年之内耗资数十亿美元从头开始合成出一条完整的人类基因组。这一计划当时被视为新时代基因革命的创举,但也备受争议。

如今,即便缩小规模,该雄心也可能难以实现。因为经过两年的努力,科学家们并没有找到资金支持。然而,科学家们对此却非常乐观。

与Boeke和George Church共同领导这项研究的生物技术律师 Jef Boeke表示,“我们认为有一个社区项目非常重要,可以得到更多的支持。”说,“现在,转向抗病毒细胞,筹集资金应该会更容易”。

“这是一个绝妙的想法,”苏黎世瑞士联邦理工学院的合成生物学家Martin Fussenegger说, “它更适合于公用事业和应用,不仅仅是为了DNA本身的合成。”

一个抗病毒的人类细胞系可以让企业生产疫苗、抗体和其他生物药物的同时规避病毒污染的风险。它也可以帮助制造类似于人类蛋白质的化学物质,以降低人体免疫系统排斥风险。但是,组织者的主要目标仍然是改进DNA技术,而不是创造特定的产品。

“我们的想法是利用各种基因编辑和合成技术,快速简便地开发这些技术,”纽约哥伦比亚大学医学中心合成生物学家、GP-write的科学执行委员会成员Harris Wang表示,“超安全”人体细胞系项目具有“适当的复杂性,难度和许多不同的设计方面”,从而有助于推动技术的实现。

目前,科学界对人类基因组编写计划持欢迎态度,但资金短缺仍是项目的“拦路虎”,我们希望人类细胞系项目能够尽快获得资金支持。

责编:浮苏

参考资料

Scientists downsize bold plan to make human genome from scratch

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