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免疫细胞促成减肥?Nature子刊揭示新功能

2018/05/02 来源:生物探索
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导读
免疫细胞多与防御感染、损伤有关。现在,科学家们意外发现有一类特殊的细胞,是控制身体热量、抵御寒冷的关键。这一最新研究揭示了免疫系统一个特殊且前所未知的功能。


doi:10.1038/s41590-018-0094-2

该项研究以“γδ T cells producing interleukin-17A regulate adipose regulatory T cell homeostasis and thermogenesis”为题在线发表于《Nature Immunology》期刊。

来自于都柏林圣三一学院的免疫学副教授Lydia Lynch和团队在脂肪组织中找到一类特殊的免疫细胞——Gamma delta T细胞(gd T细胞)可以通过调控脂肪代谢,控制身体热量、抵御寒冷。

特殊的免疫细胞


Immune cells (or gd T cells) swarm around fat cells (adipocytes) in fat tissue to regulate their lipid burning vs storage. Credit: Lydia Lynch, Trinity College Dublin

gd T细胞通常存在于身体的屏障部位,避免身体免受感染。但是在最新的研究中,科学家们在脂肪组织中发现了这一类特殊细胞。不同于其他的免疫细胞(在脂肪组织中有进有出), gd T细胞一直生活在其中。这意味着,它们在脂肪组织中发挥着重要的作用。

为了弄清楚这类免疫细胞的作用,科学家们从小鼠脂肪组织中提取出gd T细胞,并意外发现,即便在温暖的环境中,小鼠(缺乏gd T细胞)体温也会下降。当将小鼠转移至寒冷的环境中,它们会因为无法调控提体温而死亡。

促成脂肪代谢


The signals that tell our bodies how to work with fat. Credit: Lydia Lynch, Trinity College Dublin

人体内的脂肪分成两种:白色脂肪和棕色脂肪。其中,白色脂肪堆积在皮下,负责储存多余热量,引发肥胖;而棕色脂肪与之相反,它负责分解引发肥胖的白色脂肪,在体内产生热量,加快新陈代谢。

在探究小鼠死亡原因的过程中,研究团队意外发现,脂肪组织中的免疫细胞会响应低温——通过启动白色脂肪的燃烧,或者刺激白色脂肪转换为脂肪细胞,从而产生抵抗寒冷环境所需的热量。白色脂肪的分解主要是为了产生热能,而体重下降则是主要的副作用。

这也意味着,存在于脂肪组织中的这些gd T细胞的主要功能并不是防御病原体或者癌症,它们只是保护身体免受诸如感冒之类的非免疫相关危害。它们不仅负责将白色脂肪转变成棕色脂肪,而且还能抵御寒冷。

责编:悠然

参考资料:

Scientists unearth vital link between fat, immunity and heat regulation

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