免疫细胞促成减肥?Nature子刊揭示新功能
2018/05/02
免疫细胞多与防御感染、损伤有关。现在,科学家们意外发现有一类特殊的细胞,是控制身体热量、抵御寒冷的关键。这一最新研究揭示了免疫系统一个特殊且前所未知的功能。


doi:10.1038/s41590-018-0094-2

该项研究以“γδ T cells producing interleukin-17A regulate adipose regulatory T cell homeostasis and thermogenesis”为题在线发表于《Nature Immunology》期刊。

来自于都柏林圣三一学院的免疫学副教授Lydia Lynch和团队在脂肪组织中找到一类特殊的免疫细胞——Gamma delta T细胞(gd T细胞)可以通过调控脂肪代谢,控制身体热量、抵御寒冷。

特殊的免疫细胞


Immune cells (or gd T cells) swarm around fat cells (adipocytes) in fat tissue to regulate their lipid burning vs storage. Credit: Lydia Lynch, Trinity College Dublin

gd T细胞通常存在于身体的屏障部位,避免身体免受感染。但是在最新的研究中,科学家们在脂肪组织中发现了这一类特殊细胞。不同于其他的免疫细胞(在脂肪组织中有进有出), gd T细胞一直生活在其中。这意味着,它们在脂肪组织中发挥着重要的作用。

为了弄清楚这类免疫细胞的作用,科学家们从小鼠脂肪组织中提取出gd T细胞,并意外发现,即便在温暖的环境中,小鼠(缺乏gd T细胞)体温也会下降。当将小鼠转移至寒冷的环境中,它们会因为无法调控提体温而死亡。

促成脂肪代谢


The signals that tell our bodies how to work with fat. Credit: Lydia Lynch, Trinity College Dublin

人体内的脂肪分成两种:白色脂肪和棕色脂肪。其中,白色脂肪堆积在皮下,负责储存多余热量,引发肥胖;而棕色脂肪与之相反,它负责分解引发肥胖的白色脂肪,在体内产生热量,加快新陈代谢。

在探究小鼠死亡原因的过程中,研究团队意外发现,脂肪组织中的免疫细胞会响应低温——通过启动白色脂肪的燃烧,或者刺激白色脂肪转换为脂肪细胞,从而产生抵抗寒冷环境所需的热量。白色脂肪的分解主要是为了产生热能,而体重下降则是主要的副作用。

这也意味着,存在于脂肪组织中的这些gd T细胞的主要功能并不是防御病原体或者癌症,它们只是保护身体免受诸如感冒之类的非免疫相关危害。它们不仅负责将白色脂肪转变成棕色脂肪,而且还能抵御寒冷。

责编:悠然

参考资料:

Scientists unearth vital link between fat, immunity and heat regulation

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  • γδ T cells producing interleukin-17A regulate adipose regulatory T cell homeostasis and thermogenesis

    γδ T cells are situated at barrier sites and guard the body from infection and damage. However, little is known about their roles outside of host defense in nonbarrier tissues. Here, we characterize a highly enriched tissue-resident population of γδ T cells in adipose tissue that regulate age-dependent regulatory T cell (Treg) expansion and control core body temperature in response to environmental fluctuations. Mechanistically, innate PLZF+ γδ T cells produced tumor necrosis factor and interleukin (IL) 17 A and determined PDGFRα+ and Pdpn+ stromal-cell production of IL-33 in adipose tissue. Mice lacking γδ T cells or IL-17A exhibited decreases in both ST2+ Treg cells and IL-33 abundance in visceral adipose tissue. Remarkably, these mice also lacked the ability to regulate core body temperature at thermoneutrality and after cold challenge. Together, these findings uncover important physiological roles for resident γδ T cells in adipose tissue immune homeostasis and body-temperature control.

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