衰老缓解压力?“中年危机”或许没那么严重
2018/04/29
相比于青年,中年要处理的问题更复杂,所以衍生出“中年危机”的说法。但是,一项最新研究却给出不同的结论:随着年龄增长,女性的压力感会降低。


图片来源:Pixabay

人到中年之后,可能会经历包括事业、健康、家庭、婚姻等多重压力。对于女性而言,有研究表明这一人生阶段让她们很不满意,但是也有研究揭示,这一时间段女性压力感相对较小、生活质量更高。

答案到底是什么?来自于密歇根大学公共卫生学院的科学家们进行了一项研究,通过评估女性的自信心、控制力以及应对生活压力的能力发现,在中年时期(15年)大多数女性的压力确实减少了。


doi.org/10.1186/s40695-018-0032-3

压力不增反减?

研究团队共调研了超3000名年龄范围在42-53岁之间的女性,包括47%的白人、29%的黑人、7%的西班牙人、9%的日本人、8%的中国人,旨在评估年龄、更年期和人种对于压力的影响。

结果显示,几乎所有的调研对象感受到的压力都会随着年龄的增长而下降。其中,相比于黑人、白人以及中国女性,日本女性的压力下降程度相对较弱。在这项研究中,只有西班牙裔女性以及来自于新泽西州的女性压力值增加。但是,研究人员认为,这一异常结果有待重复验证。

更年期不是问题

研究发现,更年期不是影响压力的主要因素,这一结果与“更年期与高血压、抑郁症有关”的观点相矛盾。研究人员认为,女性对于压力的感知会随着更年期的到来而减弱。这意味着,更年期并不是一个大问题。

相比于绝经,教育、事业、财务状况才是预测“中年压力”的更有力指标。研究团队推测,这可能是因为绝经带来的生理变化(包括睡眠障碍)是急性的,这些压力会被长期且慢性的其他生活压力(例如经济、事业等)所抑制。

与同龄人相比,受教育程度较低、面临经济困难的女性的压力更大,但是这种差异会随着时间的推移而减弱。“相比于一生,即便是受教育程度较低或者经济困难的女性,在中年期感受的压力会很小。”文章通讯作者Elizabeth Hedgeman表示道。

衰老有助于调节情绪

这项研究并没有进一步研究压力感下降的原因,但是研究人员推测或许与生活现状有关。值得注意的是,在中年期开始时就承受着更大压力的女性,随着年龄的增长压力值会依然高于同龄人。

Elizabeth Hedgeman 认为:“最妙的是,随着年龄的增长,大多数人对于压力的感知会减弱。也许是生活本身的压力越来越少,也许是我们正处于‘游戏’的巅峰,也许事情并没有造成那么大的影响。但是,不管根本原因是什么,随着年龄的增长、更年期的到来,压力会减少。”

这些结果表明,衰老有助于调控压力。“也许事情并没有那么糟糕。”研究人员认为,这些结果对于女性度过更年期是一个好消息。

责编:悠然

参考资料:

Aging: The natural stress reliever for many women

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  • Perceived stress across the midlife: longitudinal changes among a diverse sample of women, the Study of Women’s health Across the Nation (SWAN)

    Background In women, midlife is a period of social and physiological change. Ostensibly stressful, cross-sectional studies suggest women experience decreasing stress perceptions and increasing positive outlook during this life stage. The aim of this paper was to describe the longitudinal changes in perceived stress as women transitioned through the midlife. Methods Premenopausal women (n = 3044) ages 42–52 years at baseline, were recruited from seven sites in the Study of Women’s Health Across the Nation, and followed approximately annually over 13 visits with assessment of perceived stress and change in menopausal status. Longitudinal regression models were used to assess the effects of age, menopausal status and baseline sociodemographic variables on the trajectory of perceived stress over time. Results At baseline, mean age was 46.4 ± 2.7 years; participants were white (47%), black (29%), Hispanic (7%), Japanese (9%), or Chinese (8%). Hispanic women, women with lesser educational attainment, and women reporting financial hardship were each more likely to report high perceived stress levels at baseline (all p < 0.0001). After adjustment for baseline sociodemographic factors, perceived stress decreased over time for most women (p < 0.0001), but increased for both Hispanic and white participants at the New Jersey site (p < 0.0001). Changing menopausal status was not a significant predictor of perceived stress. Conclusions Self-reported stress decreased for most women as they transitioned across the midlife; changing menopausal status did not play a significant role after adjustment for age and sociodemographic factors. Future studies should explore the stress experience for women by racial / ethnic identity and demographics.

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