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抗生素也无法愈合的伤口,竟能用白砂糖治愈?他要把这种古老疗法,带入现代医疗体系

2018/04/10 来源:环球科学ScientificAmerican
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导读
英国胡弗汉顿大学的医生认为,糖不仅是人体重要的能量能源,在医学上也能发挥重要作用:普通的砂糖能帮助那些对抗生素产生抗性的伤口愈合。但需指出的是,现已发表的只是这项研究的初步结果,糖对伤口的作用仍需更深入的研究予以证实。


本文转载自“环球科学”,撰文 | Clara Wiggins,翻译 | 戴晨,审校 | 吴非。

Moses Murandu在津巴布韦东部高地的贫困农村里长大,在童年时代,他习惯了把盐抹在他割伤的伤口上。只有在一些幸运的情况下,他的父亲买一些能让他的伤口不那么刺痛的东西,这就是——糖。

Murandu注意到,与不做任何处理的相比,糖能帮助伤口更好地愈合。因此,在他1997年被英国国家医疗服务体系(National Health System,NHS)聘用成为一名护士后,他很惊讶地发现,糖没有被官方医疗机构用来帮助伤口愈合。于是,他决定试着改变这种情况。


Moses Murandu

现在,Murandu的想法终于被认真对待。作为英国胡弗汉顿大学成人护理专业的高级讲师,Murandu开始研究糖对于伤口愈合的作用。

对于那些当地人买不起抗生素的地区,这项研究可能具有重要意义。除此之外,在英国,也有一些人对这一研究感兴趣,因为抗生素对某些伤口感染无效。

Murandu表示,用糖处理伤口时,你所需要做的就是把糖倒在伤口上,随后用医用绷带包扎。糖颗粒会吸收任何供细菌生存的水分,没有了细菌,伤口愈合自然也更快。


对于抗生素抗性的担忧,使得人们对其他潜在疗法的兴趣加深,比如糖。

糖能加速伤口愈合的证据,就在Murandu的实验室中。世界各地越来越多的案例,也支持了Murandu的发现,糖甚至成功帮助愈合了对抗生素产生抗性的伤口。即便如此,Murandu仍面临着一场艰苦的战斗。为后续研究提供的资金将帮助他达成最终目标——说服NHS将糖用作抗生素的替代品。大量医学研究都是由制药企业赞助的,而Murandu指出,这些企业显然不会资助一项不能让他们获得专利的研究。

Murandu在研究中使用的是最普通的白砂糖,在体外试验中,他发现使用用蔗糖或是甜菜糖没有区别,但是红糖却效果不佳。

初步研究表明,当低浓度的糖存在时,细菌仍能生长,但是高浓度的糖能够完全抑制细菌。Murandu开始记录来自津巴布韦、博茨瓦纳和莱索托(那是他接受护士训练的地方)的案例。这些案例中,包括一位住在津巴布韦首都哈拉雷的女性患者。

“我的侄子呼叫我时,这位女士的腿经过诊断,即将被截肢,” Murandu说,“她有一处五年之久的可怕创伤,因此医生想要进行截肢。我让她清理一下伤口,并敷点糖,过一段时间重复这个动作。”

“这位女士保住了她的腿。”

他表示,这个例子可以表明为什么他的方法引起了广泛的兴趣,尤其是对于那些负担不起抗生素的地方的人。


包括Moses Murandu在内的研究者正在推动让官方把糖作为伤口愈合有效方法的工作。

Murandu现在已经在英国的41位病人身上进行了临床研究。他还未正式发表他的研究结果,但已经在国内外会议上进行了展示。在他的研究中,需要回答的一个问题是:这种方法能不能用于糖尿病患者?这些患者通常有腿或足部溃疡。因为糖尿病患者需要控制血糖含量,因此对他们来说,这似乎不是一种可行的治疗方法。

但Murandu发现,这种治疗方法对糖尿病患者依然有效,且不会让他们的葡萄糖水平飙升。“如果用的糖是蔗糖,你需要用蔗糖酶把糖转变成葡萄糖,”他表示。因为蔗糖酶存在于体内,只有当糖被吸收时,它才会被转化成葡萄糖。把糖敷在伤口外不会像食用那样影响人的血糖水平。

Murandu将在人类患者身上继续他的研究,而在大洋彼岸的美国,兽医Maureen McMichael已经在动物身上使用该方法多年。

McMichael在伊利诺伊大学兽医教学医院工作,她早在2002年就开始对宠物背上的伤口使用糖和蜂蜜。她表示,这种方法既简单易行,又成本低廉,尤其适合那些无法负担宠物医院中镇定剂费用的宠物主人。

McMichael称,他们在治疗中同时使用糖和蜂蜜,并常常将这种方法用在猫和狗身上(偶尔也用于农场动物)。蜂蜜和糖愈合伤口的特性相似(一项研究发现,在阻止细菌生长方面,蜂蜜比糖更有效),但是蜂蜜更贵一些。

除了便宜之外,糖还有另一个好处:由于抗生素的使用越来越多,人们渐渐对抗生素产生了抗性。

回到英国,谢菲尔德大学的组织工程学专家Sheila MacNeil研究了自然产生的糖是如何被用来刺激血管重生的。她的这项研究起源于她在肿瘤上进行的研究,当时她注意到,在DNA分解过程中,一种非常小的单糖(2-脱氧-D-核糖)会不断地生成。MacNeil团队将这种糖用在了包裹鸡胚胎的膜上。根据MacNeil的研究,在糖的刺激下,血管生长的数量比没有糖存在时翻倍了。

当然,这些在我们体内自然生成的糖和Murandu的实验中用到的砂糖有巨大的差别。MacNeil表示,最好的情况是找到一种同时具有这两种功能的糖,她认为这是她下一步研究的方向。

与此同时,在胡弗汉顿大学,Murandu的计划是成立一家使用糖疗法的私人诊所。他希望有一天,糖可以在医学中得到广泛的使用,不仅仅是在NHS,还有他工作过的其他国家的公共医院。

这是一种在发展中国家的很多穷人中被广泛使用的古老疗法,但对于Murandu来说,直到来到英国,他才意识到了糖在医疗世界中的巨大用处。他认为这是他的传统知识与英国现代化研究设备相结合的成果。

“就像糖一样,其他从津巴布韦带来的原始的知识,在这里得到了完善——而现在这些知识可以回到非洲并帮助在那里的人们。”他这样说到。

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