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你会对别人感同身受吗?Nature:共情或与基因遗传相关

2018/03/14 来源:生物探索
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导读
“共情”(Empathy)又被称作同理心,同感等,指一种能够感受别人的感受的能力,之前一直在心理学领域被解读。但最近英国剑桥大学的科学家发现,我们对同胞的共情程度部分取决于基因,也就是说我们与别人感同身受的能力可能与遗传有关。

图片来源:NIH

由英国剑桥大学的科学家领导的全基因组关联研究(GWAS)发现,在自述共情中,约有10%的变化与遗传因素有关。该研究涉及了46000名志愿者,他们发现,与低共情能力相关的基因和高自闭症风险存在着联系,而与共情正相关的基因则略增加了精神分裂症和神经性厌食症的风险。此外,研究数据还表明,虽然女性通常比男性更具同情心,但这一区别并非遗传,而是与荷尔蒙或社会环境有关。

相关研究近日已被发表在nature上,其中共同通讯作者,英国剑桥大学自闭症研究中心主任Simon baron cohen博士评论这一发现时说:“对影响人们共情的部分原因是由于遗传因素导致的这一发现,有助于我们对难以想象别人的想法和感受的自闭症患者的理解。”

关于共情

共情包括认知共情和情感共情。认知共情指的是识别他人的想法和感受的能力,而情感共情则是指能够以适当的情绪做出反应的能力。“共情是一种识别和回应他人情绪状态的能力,这是一个重要的心理过程,有助于引导和维持社交,这对幸福很重要。”作者强调。

先前研究

先前的心理学研究结果表明,共情可能与某些精神疾病有关。但是共情与患精神疾病的风险之间是否存在必然的因果关系目前尚未弄明白。作者写道:“尽管早期的经验、育儿方式和其他社会因素对共情产生直接的影响,但仍有各种相关证据表明,共情在一定程度上是生理上的。”然而,共情的遗传基础还没有深入研究。迄今为止,还没有研究通过GWAS系统地研究共情的遗传结构。

剑桥大学研究团队此前开发了一种已通过验证的“共情”(empathy Quotient,简称EQ)的自我报告测量方法,它衡量认知和情感同理心。在目前的研究中,研究人员与巴黎狄德洛大学的科学家和法国国家科学研究院(CNRS)以及基因公司23andMe合作,开展了一项涉及超过46000名志愿者(他们是23andMe研究的参与者)的研究。每个参与者都在网上完成了EQ,并提供了唾液样本进行分析。

GWAS分析结果

GWAS结果并没有发现任何全基因组显著单核苷酸多态性(SNPs),但强调了22个具有暗示意义的位点。此外研究人员还进行了一项分析,将EQ与自闭症、注意力缺陷多动障碍(ADHD)、神经性厌食症、躁郁症和抑郁症联系起来,然后找出有关这些精神疾病与性别特异性的相关性。结果突出了EQ和自闭症之间的负相关关系。作者写道:“我们发现,情商和自闭症之间存在显著的负相关。”“这种共情困难可能会导致一种残疾,这与其他类型的残疾一样具有挑战性。”Baron Cohen博士说。“我们的社会需要支持这些残疾人,采用新颖的教学方法、变通方法或合理的调整,以促进共同包容。”

GWAS数据还强调了情商与精神分裂症或神经性厌食症之间的重大遗传关联,这与性别有关。“我们发现在女性EQ和厌食症之间存在显著的遗传相关性以及男性EQ和自闭症之间存在一定的遗传相关性,”研究者指出。另外他们还发现,在共情方面,性别差异并没有明显的遗传基础。

研究意义

论文作者表明:“这是第一个研究自述共情作用的基因体系,研究结果证明了与共情相关的基因变异会对人们的精神状况和心理特征产生影响。”

“这是了解遗传学在共情中所起作用的重要一步。”剑桥大学共同作者Varun Warrier补充道,“尽管个体间共情程度的差异只有十分之一归因于遗传学,但是了解遗传因素仍然非常重要。”

狄德洛大学教授Thomas Bourgeron博士总结:“这些结果为研究支撑共情作用的遗传因素提供了一个崭新的视角,但由于每一个特定的基因都起着很小的作用,因此识别它们仍然较难。”

“下一步是研究更多的人,复制这些发现并精准定位与共情中个体差异相关的生物学途径。”Bourgeron博士指出。

参考资料:

Human Empathy Linked with Genetic Variation

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