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什么?生孩子会使女性的细胞衰老11年?

2018/03/03 来源:中国生物技术网
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导读
生孩子会不可避免地给女性的身心带来重大的变化,但是成为母亲所造成的终身影响可能远远超过我们的想象。


图片来源:网络

本文转载自“中国生物技术网”。

美国一项对大约2000名处于育龄女性的DNA进行的分析表明,那些已经生育的女性的遗传标记出现了改变的迹象,这表明她们细胞衰老的速度在加快。该研究已发表在《Human Reproduction》上。

美国乔治梅森大学的流行病学家Anna Pollack说:“发现这样的结果令我们非常惊讶,生孩子相当于使细胞加速衰老了11年。”


Pollack和她的团队分析了美国国家健康与营养检查调查机构(NHANES)的数据。当他们对1999–2002年期间的数据进行分析时,NHANES调查包括了对端粒的遗传标记测量。他们从中发现了某些不寻常的事情。

端粒是一个分子区域,它是扣在染色体终端的“帽”,能够保护细胞中的遗传信息不会随着时间推移被破坏,有人猜测,端粒还能够防止染色体接触到对健康有害的东西。

在这种情况下,端粒长度被认为是人在细胞水平上的实际年龄标志,端粒越长,代表健康状况越好,因为较短的端粒可能与癌症、心脏病和认知衰退等疾病相关。

现在,我们发现,生孩子也会导致端粒变短。

在研究中,他们发现,在调整了年龄、种族、教育和吸烟等因素之后,生过至少一个孩子的女性的染色体端粒平均比没有生育过的女性短4.2%。

调整后的平均差异意味着,生育过的女性缺少116个碱基对,研究人员解释称,这相当于细胞加速衰老了大约11年。

令人惊讶的是,与生育相关的端粒变短程度甚至比在过去研究观察到的更高,那项研究测试了吸烟(相当于细胞衰老4.6年)和肥胖(相当于细胞衰老年8.8年)与端粒变短的关系。

此外,在研究中,端粒变短的程度似乎与女性生育孩子数量相关。

Pollack说:“我们发现,生育5个孩子以上的女性的端粒相比于没有生育过的女性要短得更多,比那些生育小于5个孩子的女性也更短。”

值得注意的是,这只是一项观察性研究,我们并没有得出任何因果性的结论,而只是一种相关性。

至少有一项研究得出了相反的结论,2016年一项在危地马拉Kaqchikel Mayan农村地区的研究发现,在那里,拥有越多存活下来的孩子的女性端粒越长,这表明生孩子可以防止女性的细胞衰老。


过去还有研究利用细胞衰老将碱基对端粒缩短的程度进行了量化,研究人员认为生孩子仅导致4.5年的提前衰老。至少有一位没有参与此项研究的研究人员认为,生孩子至多导致3年的生物学衰老。

至于样本中端粒缩短的原因到底是什么,研究人员推测,可能是由于照顾孩子的压力,但是考虑到在该领域几乎没有什么研究,所以他们建议大家审慎对待此结果。

Pollack说:“我们的研究并不是告诉大家不要生孩子。”科学家们正在研究这到底是什么原因,我们需要理性的建议。

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