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“80后”付巧妹获科技创新人物:改写了亚洲古人类演化历史

2018/02/08 来源:人民网、共青城发布
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导读
2018年1月21日央视一套、央视十套播出“2017年度科技盛典”颁奖典礼,付巧妹荣获“2017年度十大科技创新人物”。九江人的微信朋友圈再次被这个“80”后女科学家刷屏。这个从九江共青城的一个小山村走出去的研究员,利用古人类遗骸的DNA改写了亚洲古人类演化历史。

2017年度十大科技创新人物颁奖典礼视频

本文转载自“人民网、共青城发布”。

早在2016年6月21日,英国《自然》杂志网络版公布了由其记者和编辑选出的10位有代表性的中国科学家,80后科学家付巧妹入选,该杂志称她用古人类的遗骸DNA改写亚洲的史前史。2017年,付巧妹入选HHMI(霍华德·休斯医学研究院)国际研究学者,这被认为是科学家职业生涯的一个重要荣誉。而她就是从九江共青城市江益镇的一个山旮旯里飞出来的金凤凰。

天赋异禀的理科女


也许大多数九江人对付巧妹这个名字有些陌生,但是对共青城中学的刘喜群老师而言,付巧妹注定是有大出息的人。刘喜群还清楚的记得,当年从江益镇来到共青城读初中的付巧妹第一次数学考试没有及格,但是付巧妹在数理化方面的天赋很快就流露出来了。“第二次数学考试她就考了80多分,第三次就100多分,到后来就几乎都是满分。最后初中毕业,她是全共青的第五名。”刘喜群说。

付巧妹的父亲付德宝是朴实的农村民办教师。1998年,付巧妹以优异的成绩初中毕业,当年的付德宝跟大多数家长一样,希望女儿能找到一份稳定的工作。而对于独具慧眼的刘喜群老师来说,像付巧妹这样有理科天赋的学生应该有更好的发展前途,所以在付巧妹初中毕业的那年,刘喜群就来到了付巧妹家中与付德宝沟通,希望付巧妹能读高中,考大学。

当年的付巧妹只是个十多岁的女孩,对她而言,父母的安排就是最好的安排。“我父母都是很老实的人,当年他们也询问过我,是读师范还是读高中?当时我很懵懂,并不了解自己的梦想是什么?对于我来说无所谓哪个。”付巧妹告诉记者,三年的师范学习一晃就过去了,毕业那年,她仿佛已经看到了自己的一生:在小学教一辈子的书,每天备课、上课,生儿育女……,这样的人生不是付巧妹想要的。“

我喜欢挑战,我喜欢未知的世界,我希望我的人生能更有意义!”这时,付巧妹找到了她的恩师刘喜群。那个时候,高一年级只剩下了最后一个月的时间,付巧妹面临的是重读高一,对付巧妹而言,她比同届的同学已经晚了三年,她不想再花费一年的光阴。“那时多亏了刘喜群老师跟当时班主任保证,说我一定能跟上学习进度,所以我的高中时代只有两年零一个月!”争气的付巧妹在自己的勤奋和努力下于2003年的夏天考入西北大学。

伯乐恩师、领导齐支持

如果说发现付巧妹这匹千里马的伯乐是她的恩师刘喜群老师的话,那当年鼓励付巧妹继续深造的原共青城南湖小学的校长熊美文就是她考入大学的一粒定心丸。

当年师范毕业后,付巧妹被分配到共青城市原南湖小学执教。喜欢挑战的付巧妹仿佛这时看清了自己内心的向往,她要考大学。十多年过去了,提起付巧妹,熊美文高兴的告诉记者,自己很庆幸当年做了一个明智的决定。原来,熊美文与付巧妹的父亲都是教育系统的同行,私交甚好。当得知付巧妹想继续深造时,熊美文十分的支持。“我当时就和付巧妹说,有梦想是好事,年轻就应该多奋斗,你放心去读高中,学校的事情你不用担心。”就这样,吃了定心丸的付巧妹开启了她的高中生涯。“现在看来我当年的举措是正确的,甚至可以说是英明的。科学知识是没有国籍的,是不能用金钱去衡量的。”从事教育工作近40年的熊美文激动的说。

虽然在那个年代,考上师范成为一名人民教师是很多人的梦想,但对付德宝而言,女儿无论做出什么样的决定,他都尊重和支持她。用付德宝的话说,是共青城培养了她的女儿,是刘喜群老师的坚持感动了他们,是熊美文校长的支持才让女儿又了继续深造的机会。如果没有这些好心人,她女儿也不会有今天的成就。所以他一直教育女儿,是国家培养她,既然有这样的才华,就应该回来报效祖国。

1956年出生的付德宝一直在家务农,直到1977年他当了民办老师。1983年底,付巧妹就出生在共青城江益镇红林村。女儿从小就性格开朗,兴趣广泛,喜欢问问题。共青城的山旮旯里出了个改写了亚洲古人类演化历史的女科学家,这个消息让江益镇的村民们激动不已。在记者采访期间,付德宝的电话就根本没有停过,这些电话都是来向老付道喜的。


为家乡作寄语 家乡以此为傲

我是谁?我从哪里来?这是一个至今困扰着人类的问题。各国古人类学家都用自己的方式寻找着答案,而古DNA研究,是目前比较有效的的研究方法之一,简单来说,就是利用古人类的DNA来了解当时人群的遗传关系,从而能了解当时人类发生过什么。但探索几万年前甚至更久远的未知的过去,又谈何容易,这让很多科学家望尘莫及。

2015年年底,在结束了德国、美国将近七年的求学和科研生涯之后,付巧妹带着积累多年的丰富知识和经验毅然回国,集合了高水平研究设备和中外精尖人才,建立了亚洲最高水准的古DNA实验室。


付巧妹现任中国科学院古脊椎动物与古人类研究所古DNA主任、中德中科院马普分子古DNA实验室主任。她是古DNA领域的泰斗、该领域的创始人凡特·帕波教授唯一的中国博士生,帕波在接受《自然》杂志采访时称她是最棒的学生之一。她凭借着高超的技术,翔实的绘制出冰河时代欧洲人群的遗传谱图,首次揭示了该时期欧亚地区完整的人口动态变化情况,让整个欧洲为之震动。她通过开发捕获DNA技术,从中国四万年前化石中,获得世界首例早期现代人核DNA,也是整个东亚目前最古老的基因组。

“80后”的付巧妹,经常被问到为什么离开西方回到中国。她回答说:“我对中国和东亚发生过什么很好奇,是时候回来了。”目前,付巧妹已经把自己的注意力转向最早定居亚洲的智人。她也想研究近至数千年前的亚洲历史,“我们国家大量古人类骨骼没有做过DNA研究。” 在这里,付巧妹希望能对亚洲先民的历史进行重新的书写。付巧妹说,在DNA研究领域,世界正在看中国,如何保持领跑优势,这应该是她的责任与担当。下一步,付巧妹和她的团队将对亚洲人类族谱进行研究,那一刻她将再次重新改写人类的历史。

付巧妹在百忙中,给九江共青城的学子们提出了期望:天行健,君子以自强不息。而对于她深爱的故乡,她也给出了寄语:聚集共青人才智慧,共促家乡快速发展。

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