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Science:父母的基因有多“牛”?不遗传都会影响孩子!

2018/02/01 来源:生物探索
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导读
父母的基因会对后代产生影响,这点已毫无疑问,但影响有多大?最新发表的Science杂志上的一项研究发现,这种影响或许比我们所认为的更大!有些基因即便没遗传给子女,也会通过其他形式影响到孩子们。


图片来源:Science(DOI: 10.1126/science.aan6877)

长期以来,科学家们一直在争论,先天与后天(遗传与环境)是如何影响人类的。1月26日发表的这篇题为“The nature of nurture: Effects of parental genotypes”论文中,来自deCODE genetics/Amgen等机构的科学家们称,子女可能会受到父母等位基因(alleles)的影响,即使自己并没有继承这些基因。

换句话说,就是基因也能影响环境:一个孩子父母的等位基因能够通过“影响父母所提供的环境”来影响这个孩子。

21,000多人的研究

研究中,Augustine Kong领导的科学家小组使用的数据来自一个包含21,000多名个体的荟萃分析。这些参与者是于1940年至1983年间出生的冰岛人,本人及其父母中的至少一人进行了基因型分析。此外,研究人员还获得了参与者的受教育程度数据,以评估未遗传的等位基因对这方面的影响。


图片来源:网络

基于618,762个SNPs,Kong等获得了“被遗传的父亲等位基因”、“被遗传的母亲等位基因”、“未被遗传的父亲等位基因”以及“未被遗传的母亲等位基因”的多基因得分(polygenic scores)。

约30%的影响

利用这些分数,研究人员测量了这些等位基因对受教育程度的影响。结果发现,“未被遗传的等位基因”具有大约30%“被遗传的等位基因”的影响。科学家们称这种基因对环境的影响为“遗传培育”(genetic nurture)。

Kong及其同事进一步报告称,“遗传培育”这种影响并不局限于受教育程度,在其他特征中也能观察到,如,个体拥有第一个小孩和吸烟的年纪。

不过,他们也强调,对某些特征来说,这种影响会随“是否母亲或父亲的基因型被考虑进去”而发生变化。因为,研究发现,虽然母亲和父亲的多基因得分对子女受教育程度有相似的影响,但母亲的分数对“营养和与健康相关的特征”的影响更大。

此外,研究人员在论文中还指出,GWAS结果(GWAS:Genome Wide Association Study,全基因组关联分析)此前被认为只包含了直接影响,但实际上也可能反应了“遗传培育”的影响。

一种间接关联


图片来源:Science

对于该研究成果,阿姆斯特丹自由大学的Philipp Koellinger和德克萨斯大学的Paige Harden在Science杂志上发表的一篇评论文章称:这种“遗传培育”效应是父母基因型与子女特征之间的一种间接关联,是由父母基因所影响的家庭环境所造成的。

而Kong在一份声明则表示:“我们的研究明确证实,基因和后天培养(genes and nurture)不仅是携手合作的关系,后天培养(环境)其实也是有基因基础的。

论文的共同通讯作者、deCODE的CEO Kari Stefansson说:“了解人类大脑的功能目前仍然是遗传学和生物学领域的一大挑战。对一个与大脑不可分割的人来说,后天培养起到了决定性作用。因此,鉴定出有助于后天培养(环境)的序列变异,对于理解人类大脑的运作是非常重要的一步。”

参考资料:

Parental Genotypes Can Influence Children's Phenotypes Through 'Genetic Nurture'

deCODE study highlights the important role of genes in nurture

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