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Nature子刊:人与人之间的友情,仅仅是由于大脑活动相近?

2018/02/02 来源:学术经纬
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导读
人类的社交网络往往显示出同质化的趋势:人们更多会和自己年龄相仿、性别相同、种族相似的人成为朋友。在这些表象之外,友情有什么神经学基础吗?近日,《自然》子刊《Nature Communications》在线发表了一篇论文,对这一问题进行了探讨。


▲朋友之间往往有着许多相似性(图片来源:Pixabay)

本文转载自“学术经纬”。

这项研究来自加州大学洛杉矶分校(UCLA)的Carolyn Parkinson教授团队。这名年轻的助理教授专注于研究人类大脑如何呈现和塑造社交环境,主要研究方向是社交网络背后的认知基础。


▲本研究的通讯作者Carolyn Parkinson教授(图片来源:Computational Social Neuroscience Lab)

在一项研究中,Parkinson教授与同事们首先寻找到了279名研究生,然后制作出了他们的社交网络。在网络中,每一个节点都代表一名学生。而节点之间的线段数量,则代表了他们的社交关系远近。比如两名朋友之间,有线段直接相连。而如果两人只是朋友的朋友关系,线段的数量就为两条。


▲该研究的社交网络图(图片来源:《Nature Communications》)

随后,研究人员们让其中42名学生(12名女生和30名男生,年龄在25-32岁之间)观看一系列视频。这些视频包括喜剧、纪录片和辩论,主题和内容有着很大的差异。与此同时,研究人员们也对这些参与者的大脑进行fMRI扫描,观察他们哪些脑区更为活跃。通过这个实验,研究人员想要了解,友情背后,是否会有神经学的基础。

研究的结果验证了他们的想法。研究发现,朋友之间在观看相同的视频时,其参与解读知觉环境和情绪反应的脑区活动更为相似。这种相似程度会随着关系疏远而下降。


▲社交关系越近,大脑的反应越接近(图片来源:《Nature Communications》)

反之,通过特定脑区活动的相似程度,研究人员们能够较为准确地预测两名受试者之间的社交距离——由于该研究中最远的社交距离为4,如果是随机猜测,计算机猜中两者社交距离的概率为四分之一,即25%。而辅以fMRI的结果,计算机猜中两者是朋友(社交关系为1)的概率达到了48%,猜中两者社交关系为2个概率也有39%。


▲一些脑区(橙色)的活性相似程度能用来预测社交关系的远近(图片来源:《Nature Communications》)

对于研究中出现的相关性,研究人员们表示,他们需要对认知和情绪方面有更深的基础了解,以回答导致这一现象的原因。但这项研究也与“三观一致的人更容易成为朋友”相符合。

我们知道,朋友之间往往有一种投缘感,即对世界的感知方式相似。但难道说,两个人之间是否容易成为朋友,早就由我们的大脑决定了吗?关于这个问题,我们期待更多答案。

参考资料:

[1] Similar neural responses predict friendship

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