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惊喜!“普通香料”姜黄素,能改善记忆力和情绪

2018/01/26 来源:生物探索
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导读
1月19日,《American Journal of Geriatric Psychiatry》期刊在线发表一篇文章,揭示了一种非常普通的食物香料——姜黄素(curcumin),能够改善情绪和记忆力,特别是对于患有轻度记忆衰退的中老年人。


姜黄素曾被证实有抗炎症、抗氧化功能。(图片来源:Steven Jackson/Flickr)

姜黄素(curcumin)是提取自姜科、天南星科中一些植物根茎中的一种化学成分,最初被证实具有抗炎症、抗氧化的作用。它被认为是印度老年人阿尔兹海默症患病率低、认知能力较好的一个可能原因,这是因为姜黄素正是印度饮食中最常用的添加剂(增加咖喱等食物的色彩)。

“姜黄素的作用机制并不明确,但是可能与它的抗炎特性有关。” 加州大学洛杉矶分校长寿中心老年精神病学主任Gary Small推测道。他和团队试图弄清楚姜黄素对正常人(未患有痴呆症)记忆力的影响,以及对阿尔兹海默症患者大脑中大脑斑块、神经缠结等症状的潜在作用。


图片来源:期刊(DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.jagp.2017.10.010)

提升28%的记忆力

为验证猜想,Gary Small团队开展了为期18个月的双盲、对照试验,共招募40名都有着轻度记忆衰退的中老年人(年龄范围在50-90岁)。受试对象被随机分成两组,每天分别接受两次90mg姜黄素或者安慰剂。

期间,参与者会进行认知评估(研究之前、6个月时)、血液中姜黄素的水平分析(研究之前、18个月后)。其中,有30名参与者还进行了大脑扫描检测,以确定大脑中淀粉样蛋白、Tau蛋白的含量。

结果显示,相比于对照组,服用姜黄素的一组在记忆力、注意力上有显著提高。具体而言,服用姜黄素的人其记忆力在18个月内提高了28%,同时他们的情绪也得到了轻微改善。大脑PET扫描结果显示,试验组大脑杏仁核、下丘脑(控制记忆、情绪功能的主要区域)中的淀粉样蛋白和Tau蛋白累积明显少于对照组。

有待进一步研究

这意味着,姜黄素在记忆、情绪调控上有一定的潜力。虽然曾有综述揭示,姜黄素的治疗效益有限,因为其在生理条件下是不稳定的,且不容易被身体吸收。但是,不少科学家仍然对它好奇。

Gary Small团队计划扩大试验规模,将囊括有轻度抑郁的人,以求证姜黄素抗抑郁的潜能。未来,他们试图弄清楚,姜黄素提高记忆力是否因阿尔兹海默症遗传风险、年龄、认知缺陷程度等不同而不同。

参考资料:

Curcumin improves memory and mood, study says

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