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巧克力将在40年后消失?

2018/01/13 来源:中国生物技术网
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导读
如今,可可树在地球上岌岌可危。它们只能生活在赤道南北纬20度以内的热带雨林里,那里的温度、湿度、降水终年相对恒定。目前,全球超过半数的巧克力产自两个西非国家——科特迪瓦和加纳。然而,在接下来几十年内,这些地区也将逐渐变得不适宜可可树的生存。


本文转载自“中国生物技术网”。

40年后就吃不到巧克力了吗?

在美国加州大学伯克利分校华丽的生物科学新大楼的冷藏温室中,一排排绿色的可可豆幼苗正在等待人们对它的评价。

在植物基因组学专家Myeong-Je Cho的监督下,这些植物将被改造。Myeong-Je Cho在一家与糖果公司Mars合作的研究机构工作。如果一切顺利,这些幼苗将能够在更加干燥温暖的气候中存活下来,这对全世界的可可豆农民来说是一个好消息。


图像来源:创新基因组学研究所 / 加州大学伯克利分校

在CRISPR这种新技术的帮助下,科学家能够对DNA进行微小且精准的修改,这在过去是不可能的。这些变化已经使得粮食变得更加廉价且相对可靠。但是该技术最重要的应用环境是发展中国家,这里的人民所赖以生存的多种植物都因气候变化的影响而受到威胁,包括虫害和水资源的缺乏。

现如今,可可种植在全世界范围岌岌可危。它们只能生长在赤道南北两端大约20度的一小片雨林中。在这里,温度、雨量和湿度全年保持相对稳定。目前,全球超过一半的巧克力都出自西非的两个国家 ,科特迪瓦和加纳。

但是在接下来的几十年中,这些区域不再适合生产巧克力了。根据美国国家海洋和大气管理局的估计,到2050年,上升的气温将使得适合巧克力种植的地区必须提高1000英尺(约305米)以上,到达山地区域,而这些山地大部分都是野生动物保护区。

Mars公司已经意识到了气候变化所带来了这些问题。9月份,该公司承诺为"一代可持续发展"的项目投入10亿美元,旨在到2050年将其业务和供应链的碳足迹减少60%以上。

Mars公司的首席环保长官Barry Parkin说:“全世界都针对气候变化做出了承诺,但是我们认为并非所有人的脚步都足够快。”

Mars公司与Cho在加州大学伯克利分校的合作也是另一项应对气候变化的行动。如果一切按照计划进行,他们能够开发出在当前海拔高度不会枯萎和腐烂的可可植物,不需要迁移农场或者采用其他方法。

CRISPR技术发明人加州大学伯克利分校的遗传学家Jennifer Doudna正在对这项与Mars合作的研究进行监督。尽管她的工具因具备能够消除人类疾病和所谓的“定制婴儿”的潜力而备受关注,但是Doudna认为,这项技术最重要的应用不是人类本身,而在于我们所吃的食物。


Doudna是一个狂热的番茄园丁,她认为这项技术可以使所有人受益,从类似Mars的大型食品公司到她自己这样的业余爱好者。她说:“从我个人角度,我希望蕃茄植株上长出可以在藤上保留时间更久的果实。”

参与这项研究的是加州大学伯克利分校的基因组学研究所。这里很多研究生的工作都关注于使用CRISPR为发展中国家的小规模种植者带来益处。其中一个研究项目是保护木薯不受气候变化的影响,通过调整其DNA来产生更少的在较高温度下产生的危险毒素。木薯是一种防止数百万人每年挨饿的关键作物

Doudna创立了一个名为Caribou Biosciences的公司,将CRISPR技术投入实用,并将该技术授权给农业公司杜邦先锋,该公司将CRISPR技术用于玉米和蘑菇等作物。

无论公众首先看到CRISPR成功地应用于哪种作物,如果我们计划在行星变暖的情况下继续吃巧克力等东西,那么这项技术势必成为我们所需要的不断增长的技术手段中的关键工具。

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