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神奇!BBC:她“闻出”帕金森病,或带来颠覆性诊断方法

2017/12/21 来源:生物探索
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导读
英国BBC网站最新的一则报道称,在丈夫患帕金森病十年前,拥有“超能力”的妻子就闻到他身上有一种“特殊的气味”。而现在,这位能“嗅出”帕金森病的女性已经用她的“超能力”帮科学家发现了10种关键分子,有望为帕金森病的诊断带来颠覆性的方法。


Retired nurse Joy Milne, 67, from Perth, Scotland, astonished doctors with her ability to detect the illness through smell under scientific conditions

这位67岁的女性名叫Joy Milne,是一名退休护士。她能在科学的条件下,用“嗅觉”诊断出帕金森病的“超能力”让医生们感到无比惊讶。

Milne女士的丈夫Les曾饱受帕金森病的折磨,且在两年前,被这种疾病夺去了生命。也就是在这个过程中,Milne发现了自己的“超能力”。

Milne女士对其丈夫最后的承诺是,将调查她的“超能力”以及这种特殊的能力能否帮助其他人。


Joy pictured with her husband Les while he was fighting Parkinson's disease. He died two years ago after suffering from the condition for 20 years

异常气味

Les曾是一名麻醉师,45时被诊断出患有帕金森病。然而,Milne女士回忆道,早在很多年前就能够从丈夫身上闻到一种不寻常的麝香味musky smell),当时Les先生大约34或35岁。

不过起初,她并没有将这种味道与丈夫的帕金森病联系起来。直到有一次,和丈夫一起参加了一个帕金森病患者的集体活动(Parkinson's UK support group),见到了拥有相同特殊气味的其他患者。这才让她意识到这种气味与帕金森病可能存在的关联。

T恤测试

在一次会议上,Milne女士把这一发现告诉了相关领域的科学家。为了对这种能力进行验证,来自英国爱丁堡大学的Tilo Kunath博士进行一个测试:调查是否她能够正确鉴定出(“闻出”)帕金森病患者穿过的T恤共12件T恤:6件来自帕金森病患者、6件来自未患该疾病的志愿者)。


Dr Tilo Kunath, from Edinburgh University's school of biological sciences, was one of the first scientists Joy spoke to(图片来源:BBC)

令人难以置信的是,Milne女士不仅正确找出了帕金森病患者的所有6件T恤,还成功“预测”出了一位帕金森病患者。在上述测试中,Milne女士曾“错误”地把对照组(该组参与者当时并不是帕金森病患者)的一件T恤识别为“帕金森病患者的T恤”。但3个月后,Milne女士被告知,这件被“认错的T恤”的主人事实上在“T恤测试”后,被诊断出患有帕金森病。

Kunath博士感慨道:“当我们发现,Milne女士仅通过个体T恤上的气味就能提前判断出这个人将患帕金森病,我们开始真正相信她了。”

10种分子

在进一步的研究中,Kunath博士得到了曼彻斯特大学化学分析专家Perdita Barran教授的帮助。他们试图分离出形成Milne女士所闻到的患者气味的确切分子。


Prof Perdita Barran and her team found that people with Parkinson's seem to have some different molecules, which is what Joy is smelling(图片来源:BBC)

研究者们利用质谱仪分析了来自患者和对照组参与者的样本。初步结果显示,帕金森病患者皮肤上聚集了10种与众不同的分子。这些分子可能就是造成患者散发特殊气味的原因。

未来期待

帕金森病是一种常见的神经退行性疾病,多发于中老年群体。目前,全球已诊断出超500万帕金森患者,而现有的治疗方法都只能改善疾病症状,无法治愈。

此外,现在,临床医生依然是通过观察症状来诊断帕金森病患者。这种方法是由James Parkinso在1817年首次创建的。Kunath博士等希望,借助Milne女士的“超能力”,能够开发出一种帮助帕金森病诊断与治疗的新方法。

在外文报道的最后,Milne女士说:“我不希望其他家庭与我们有相同的经历。我希望,通过早期诊断,这种疾病能够得到治疗。”

参考资料:

Grandmother can sniff out Parkinson’s after learning to detect its scent from her husband who died from the disease

Scientists sniff out Parkinson's disease smell

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