“长生不老”只是个梦幻泡影
中国生物技术网 · 2017/12/20
人类的寿命和体能存在极限。一个跨学科研究团队称,人类可能已经达到了这个门槛。不幸的是,我们可能无法超越这个极限。


本文转载自“中国生物技术网”。

事实上已有迹象表明,人类的年龄、身高、体能已经达到了遗传学和生物学的极限。该研究尚属首次,它涵盖了超过120年的历史资料,已发表在《生理学前沿》期刊上。人类无法突破这个极限,而且达到这个极限的人数比例正在变化中。简而言之,越来越多的人达到了预期寿命的最高值,但却无法超越它。


法国巴黎第五大学的研究人员Jean-François Toussaint和Adrien Marck说:“现代人类的潜力,包括增大的大脑、成年人身高、寿命、体能等,依赖于非常长期的进化参数。”

此外,当考虑到人为因素时,或者说是人类对环境的影响,这些极限值似乎是在下降。Toussaint和Marck说:“所有关于人类的生物标志物(肾小球滤过率、呼吸率、寿命等)既取决于遗传因素也取决于环境因素,风险因素也许会限制被研究生物体的器官和身体功能。良好的的环境有助于身体功能的质量,反正则会对其产生限制。”

寿命的极限必须考虑生物学

这并不是第一次有研究得出结论认为人类已经达到极限,尤其是寿命。在9月份,荷兰的研究人员发表了一项研究,认为人类的极限寿命是115岁。


Susannah Mushatt Jones,被称为"Susie小姐",她坐在轮椅上与家族成员。当地名流以及朋友们一起庆祝116岁生日。时间是2015年7月7日。图像来源:Futurism

Toussaint和Marck在进行延长人类寿命的研究过程中,将这些研究项目分为两类,一个是延长“健康寿命”的研究,另一个是单纯延长寿命的研究。他们更倾向于第一种,对第二种研究不太热衷。参与延长“健康寿命”研究的人员已经意识到了遗传限制。

他们说:“也许我们有时候会听到这样的观点,在不远的未来,人类会活到200岁、500岁甚至更多。这些人常常在不考虑生物学和环境学因素的情况下单纯地使用数学工具。他们使用的简化方法甚至没有考虑到个体和环境之间相互作用的复杂性。”

应对复杂问题的潜在基因方案


图像来源:Regeneron Pharmaceutical

尽管如此,长寿研究还是取得了可喜的成果。必须承认,很多研究仍然处于早期阶段。然而,另一个值得探究的观点是,利用基因编辑工具修改导致衰老的因素。

Toussaint和Marck说:“很多人梦想着基因编辑技术能够带来新的可能性,比如CRISPR/Cas9。然而,这会引起很多生物学和伦理问题。我们真的能够改善该技术来防止目前的副作用吗?我们真的能安全地编辑并驱动生物系统吗?”

他们补充说:“即使我们在基因编辑技术可靠性方面取得进展,在不明确短期和长期影响的情况下使用CRISPR/Cas9技术仍然是非常复杂的,而且长期影响只有在‘长期’之后才知道。”

“最终,尽管技术已经取得了很多成果,但高原困境仍然存在,因为生命的规律仍然占主导作用。新物种(智人3.0或4.0版本?)的有机体在身体、寿命和体能方面仍然存在限制,也许极限值更高,但毫无疑问仍然存在极限。就像树不能长到天上。”

这个结论可能会使读者放弃乌托邦式的长生不老的幼稚幻想,但是人类可以在未来变得更成熟,并从中获得慰藉。换言之,我们可以共同采取行动,提升因环境退化而导致的寿命限制。

环境因素限制了人类寿命的极限,但是它也可以使这个极限升高。Toussaint和Marck说:“我们是否能够逆转这个过程,怎么做?很明显,我们需要花一些时间,弄清楚哪些环境因素处于危险中,而哪些因素已经定型了无法再轻易逆转。如果我们考虑到二氧化碳影响的时间尺度,那么二氧化碳导致的全球变暖和水平面上升应该会持续上千年。”

他们继续说道:“如果我们继续保持乐观,认为人类行为带来的有害影响(气候等)可以被逆转,那么就没有理由相信,平均寿命和其他活动指数在到达另一个峰值时不会再继续增加。”

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