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“以毒攻毒”?除了PD-1抗体,这种病毒也可“消除”HIV感染细胞

2017/12/25 来源:生物探索
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导读
本月初,探索君在《新惊喜!PD-1抗体首次被证实可在人类中消除HIV感染细胞》一文中介绍了抗癌神药PD-1抗体在治疗艾滋病方面的重大潜力!最近,来自加拿大的一个科学家小组也取得了一项相关新进展——用病毒对抗HIV!


图片来源:The Journal of Infectious Diseases

12月8日,发表在The Journal of Infectious Diseases上的这项研究中,来自渥太华大学的研究者们发现,MG1病毒能够靶向和摧毁标准的抗逆转录病毒疗法无法“应对”的一类HIV感染细胞。如果这一技术在人类身上有效,它可能成为治疗艾滋病的一种新方法。

治疗瓶颈

目前来说,虽然每天的药物治疗能够使血液中的HIV病毒保持在较低水平,但是仍没有任何途径能够消灭人体内休眠的(dormant)HIV感染细胞。这些隐藏的HIV感染细胞之所以很难被攻击,是因为它们“表现得”与正常细胞没有区别。如果一个HIV携带者停止服用抗逆转录病毒药物,这些隐藏的病毒就会迅速“反弹”(rebound),感染更多的细胞。

新的尝试

在这项新研究中,利用MG1病毒,论文的通讯作者Jonathan Angel教授和他的研究小组尝试了一种识别这些休眠HIV感染细胞的新途径。

此前,就有科学家发现,MG1病毒能够攻击干扰素通路有缺陷的癌细胞。而Angel教授的团队进一步发现,休眠的HIV感染细胞的这一通路也有缺陷。

研究者们认为,由于休眠的HIV感染细胞与癌细胞有相似的特点,因此,MG1病毒可能会进入并摧毁它们。“结果证明,我们的推测是正确的。”Angel教授说。


图片来源:网络

结果喜人

研究中,使用大量的休眠HIV感染细胞实验室模型,科学家们发现,MG1病毒能够靶向和消灭这类细胞,并使健康细胞“完好无损”

此外,虽然患者中大部分休眠的HIV感染细胞位于淋巴结和其它器官,但血液中也会发现少量的这类细胞。在这项研究中,当科学家们将MG1病毒加入到HIV阳性个体的相关血细胞中时,样本中HIV DNA水平下降了。这表明,HIV感染细胞被消除了。

未来方向

Angel教授表示:“尽管我们已经知道,MG1病毒能够靶向和杀死休眠的HIV感染细胞,但我们还不清楚它们究竟是如何做到这一点的。我们猜测,这可能与受损的干扰素通路有关,但还需要做更多的研究来加以确认。”

据悉,研究小组的下一步计划是在HIV动物模型中尝试这一病毒疗法或者直接进入临床试验。

参考资料:

Using viruses to fight viruses: New approach eliminates 'dormant' HIV-infected cells

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