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难怪老了记不住东西,原来大脑同步率下降了!

2017/12/16 来源:学术经纬
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导读
为什么老人的记忆力会变差?这是一个非常复杂的问题,涉及的因素可能有许多。研究人员们相信,睡眠是其中之一。和一般人想象的不一样,在睡眠时,大脑并没有彻底休息。事实上,神经元会在睡眠时进行“对话”,产生脑电波。


图片来源:网络

本文转载自“学术经纬”。

在最新一期《Neuron》杂志上发表的一项研究表明,如果脑电波互动的同步率出了差错,就会影响到长期的记忆。这能够解释为何老年人如此健忘。

在这项研究中,来自加州大学伯克利分校的科学家们旨在研究睡眠与老年人记忆力下降之间的联系。他们招募了一批健康的志愿者,其中部分只有20多岁,部分已经70多岁了。他们要进行一个“词组配对”测试,学习120对单词。每一对单词由常见词(如“鸟”)和随机字符(如“jubu”)组成。在学习了这些单词组合后,研究人员会对这些志愿者进行记忆力的测试:第一次测试在10分钟后,第二次测试则在一整晚的睡眠后。在睡眠时,研究人员们也会记录他们的脑电波。

和预计中一样,老年人在睡完一觉后,记忆力较差的特点就彰显了出来。在测试中,年轻人的表现要好得多。脑电波的分析则给出了一个潜在解释:在睡眠中,有两种标志性的脑电波存在,一种是慢波,能促进恢复性的睡眠;另一种则是在非快速动眼期出现的睡眠纺锤波,这是一种瞬时出现的短波。这两种脑波的和谐相处对于储存短期记忆和长期记忆而言很重要。然而,老年人的这两种脑部出现了不同步的现象——如果脑波不同步,大脑内的沟通就会出问题,记忆力就会下降。


▲年轻人与老人的脑波同步率有着不同(图片来源:加州大学伯克利分校)

这种不同步是怎么产生的呢?研究人员进一步使用结构MRI来观察志愿者的脑部。他们发现,老年人的脑中,负责产生慢波的脑部区域变小了!“这一区域的萎缩足以损害让脑波同步的能力,从而影响了记忆在夜间的储存。” 该研究的第一作者兼通讯作者Randolph Helfrich博士说道。

一些神经学家认为这项研究将睡眠与记忆之间的点“连了起来”。他们好奇地思索,阿兹海默病患者的记忆丧失,是否会和这一现象有关?又或者,通过外部手段让脑波恢复同步,是否能改善人的记忆?

之前,我们也报道过睡眠不足对大脑功能的影响。综合来看,想要大脑健康,睡个好觉是必须的。周末就要到了,可不要贪玩熬夜啊!

点击文末“阅读原文”,即可访问原始论文页面。

参考资料:

[1] Out-of-sync brain waves may explain why we get forgetful as we age

[2] Old Brains Come Uncoupled in Sleep: Slow WaveSpindle Synchrony, Brain Atrophy, and Forgetting

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