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哪些食物有利于心理健康?这取决于你的年龄

2017/12/16 来源:生物探索
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导读
我们都知道,肉类、水果、蔬菜能够改善情绪,调节心理健康。但是,哪一类最好呢?最新一项研究揭示:特定食物对于心理健康的影响,很大程度上取决于一个人的年龄。


此前,已有研究表明,饮食与肥胖、肠道菌群,以及多种疾病都有关联。现在,《Nutritional Neuroscience》期刊上发表的这篇研究文章告诉我们,饮食对心理健康的影响很大程度上受年龄的影响。

来自于纽约州立大学宾汉姆顿分校的科学家们发现,特定食物对于年轻人情绪的影响并不同于中老年人。文章作者、健康研究的助理教授Lina Begdache和团队认为,这一研究成果有助于人们选择更利于精神健康的食物。

饮食影响心理健康

近年来,科学家们已经发现,饮食对于心理健康有着重大影响。例如,2017年年初有研究团队发现,在短短两周内,提高水果和蔬菜的摄取量能够影响人的感受。而其他研究也表明,红肉摄取量与抑郁症风险之间存在关联。

人们相信,这些好处的关键在于特定食物改变大脑的化合物水平,从而影响精神健康。但是,Lina Begdache和团队最新提出一个重要观点:在整个生命周期中,大脑的结构会随着年龄而改变。具体而言,大脑成熟可能要到30岁时才能完成。因此,饮食因素对于年轻人、中老年人的心理健康会产生不同的影响。

红肉、家禽对年轻人有益

为了验证推测,科学家们利用社交媒体平台发送了一份在线“Food-Mood”调查问卷(FMQ)。参与调查的人分成两组:年轻人(18-29岁)、成年人(30岁以上)。利用FMQ数据,Begdache团队分析了两组人分别在饮食、运动和心理健康之间的联系。

他们发现,摄取更多的家禽肉和红肉,会上调大脑中跟情绪有关的化学物质,包括血清素、多巴胺。这些化合物与年轻人的心理健康有关。

Lina Begdache 表示:“规律的运动有助于这些化合物的形成。换句话说,每周吃肉的次数不超过3次、运动次数不超过3次的年轻人更容易出现不好的感觉。”他认为,这些结果表明,年轻人的大脑可能对有利于积极情绪的大脑化合物更为敏感。

随着年龄的增长,饮食结构需要调整

对于中老年人而言,多食用水果、蔬菜则更有利于他们的心理健康。这些食物富含抗氧化剂,能够对抗自由基对大脑造成的损伤。此外,戒掉咖啡、富含碳水化合物的食物同样有利于改善精神压力。

总体而言,研究团队相信,一个人的年龄会影响饮食对心理健康的作用。“大脑成熟的水平、与年龄相关的变化可能需要饮食来调整,从而积极改善精神健康。”他们如此总结道。

下一步,他们将研究饮食对心理健康的影响是否会因为性别而产生差异,毕竟男女在大脑结构上也存在着不同。

参考资料:

Which foods are best for mental well-being? It depends on your age

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