威斯腾促销
贝康招聘
伯豪生物转化医学服务平台

“汪星人”比“喵星人”更聪明,这个话题有定论了!

2017/12/01 来源:生物探索
分享: 
导读
关于“汪星人”和“喵星人”哪个更聪明,吸猫撸狗族一直争吵不休却无定论。最近,一项发表在《Neuroanatomy》杂志上的研究给出了答案。在统计了包括狗和猫在内的一些食肉动物的大脑皮质神经元数量后,研究人员发现,狗比猫拥有更多的神经元。


狗的神经元比猫多

通常,大脑皮质神经元的数量与结构决定了智力水平。心理学和生物科学副教授Suzana Herculano-Houzel介绍说, “在这项研究中,我们比较了不同种类的食肉动物,看看大脑中的神经元数量与大脑的大小。包括一些人们最喜欢的物种,猫和狗,狮子和棕熊等。”

之所以选择食肉动物,是因为它们的多样性和“大脑袋”。研究人员分析了雪貂、猫鼬、浣熊、猫、狗、土狼、狮子和棕熊这8种食肉动物,并观察每种动物中1-2种大脑标本。

Herculano-Houzel教授开发了精确测量大脑中神经元数量的方法。她们发现,就狗和猫而言,狗的大脑皮层神经元大约有5.3亿个,而猫有2.5亿左右 (人类大脑有160亿) 。

在Herculano – houzel教授看来 ,动物拥有的神经元的绝对数量,尤其是在大脑皮层,决定了它们内心精神状态的丰富程度,以及它们根据过去的经验预测其环境中即将发生的事情的能力。

Herculano – houzel是个爱狗人士,这项研究发现对她来说意味着,狗狗具有比猫更复杂、更灵活的生活能力。现在讨论猫和狗谁更聪明,也有生物学依据了。

大脑具有多样性

按照常理,食肉动物的大脑皮质神经元数量应该比所要捕食的食草动物更多,因为猎食的要求更高。然而事实证明并非如此,研究人员发现,中小型食肉动物的神经元和大脑比例与食草动物的比例差不多。这表明食草动物身上也进化发展出大脑力量以逃避食肉动物的压力,避免食肉动物赶上它们。

事实上,对于最大的食肉动物来说,神经元与脑的大小比例更低。他们发现,一只金毛的大脑比鬣狗,狮子或棕熊拥有更多的神经元,尽管大的掠食者的大脑体积是它们的三倍。举个极端的例子,熊,它的大脑比猫大10倍,但是两者神经元数量却相近。

Herculano – houzel表示,“吃肉在很大程度上被认为是一个解决能量问题的方法,但是现在回想起来,肉食动物必须在一个物种的大脑和体内能量之间进行微妙的平衡。”

狩猎需要大量的能量,特别是对于大型食肉动物来说,成功猎杀之间的间隔是不可预知的。这就解释了为什么像狮子这样的大型食肉类动物大部分时间都在休息和睡觉。因为就能量而言,大脑是身体中最珍贵的器官,其要求与神经元的数量成正比,也需要不断的能量。因此,大型捕猎者可以捕杀和消耗的肉类数量,以及进食的间歇性似乎限制了它们的大脑发育。

由于这项研究还包含了驯养和野生物种,相关发现也挑战了流行的观点,即家养动物的脑袋比它们野生近亲要小。猫鼬、猫和狗的大脑和体重的比例与其野生亲戚—猫鼬、浣熊、鬣狗、狮子和棕熊的比例没有显着差异。

分析还发现,浣熊是一个“异类”,它拥有和狗相同数量的皮质神经元,却和猫的脑袋大小相当。Herculano-Houzel笑着说,浣熊不是典型的食肉动物。

根据神经学家的研究,研究不同物种的大脑给我们上了重要一课:“大脑具有多样性,并不是每个物种都相同,我们正试图弄清楚这种差异是什么。”

参考资料

Sorry, Grumpy Cat: Study finds dogs are brainier than cats

本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。