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大脑植入物可减轻情绪障碍

2017/11/28 来源:科学网/徐徐
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导读
释放电脉冲以调整某个人感情和行为的大脑植入物首次在人群中接受测试。由美国军队研究机构——国防部先进研究项目局(DARPA)资助的两个团队已开始进行针对闭环大脑植入物的初步试验。


图片来源:BSIP/UIG/Getty

本文转载自“科学网”。

这些植入物利用算法探测同情绪障碍相关的模式,可在没有医生干预的情况下电击大脑并使其重回健康状态。

这项日前在华盛顿举行的神经科学学会(SfN)上得以展示的研究或许最终可为治疗若干种抵抗现有疗法的严重精神疾病提供了一种方法。同时,它也提出了棘手的伦理问题,尤其是因为该技术可在一定程度上让研究人员实时获取某个人的内心感受。

在SfN会议上,来自南加州大学的电气工程师Omid Sani同加州大学旧金山分校神经科学家Edward Chang共同展示了久而久之心情如何被“编码”在大脑中的首幅地图。研究人员同6名大脑中植入电极的癫痫患者合作,在1~3周的时间里详细追踪 了他们的大脑活动和心情。通过比较两种信息,研究人员创建了一种算法,以“解码”患者不断变化的心情。一些广义的模式浮现出来,尤其是在此前被同心情联系起来的大脑区域。

Sani 介绍说,一旦他们找到合适的志愿者,Chang及其团队将随时测试这种新的闭环系统。Chang表示,该团队已在人群中测试过一些闭环刺激。但由于此项工作仍是初步的,因此他拒绝提供细节。

另一个由DARPA资助、来自麻省综合医院的团队正在采用另一种方法。他们没有探测特定的情绪或精神疾病,而是想绘制同出现在多种疾病中(比如在注意力集中或同理心方面存在困难)的行为相关的大脑活动。在SfN会议上,研究人员报告了其研发的旨在当某个人从设定任务中(比如匹配数字图像或者辨识面部情绪)分心时刺激大脑的软件。

研究人员发现,向大脑中涉及决策和情绪的区域释放电脉冲可显著改善测试参与者的表现。该团队还描绘了当某个人因健忘或分心而在特定任务中的表现开始下滑时出现的大脑活动。研究发现,通过电刺激,他们能逆转这种状况。

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