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商业利益如何影响科学研究?“蔗糖与疾病相关”被尘封50年!

2017/11/25 来源:生物探索
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导读
11月21日,在一篇发表于PLOS Biology的论文中,研究人员认为:近50年前就有研究拟提供动物证据,将蔗糖与疾病联系起来,但是被美国制糖工业贸易集团所阻止。


SRF资助驳斥蔗糖和冠心病相关文章

加利福尼亚大学旧金山分校的研究人员Cristin Kearns、Dorie Apollonio和Stanton Glantz在审查糖业内部文件时,发现糖研究基金会(SRF,已在1968年更名国际糖业研究基金,或ISRF)资助过蔗糖对心血管健康影响的动物研究。而当证据表明蔗糖可能与心脏病和膀胱癌有关时,该基金会未公布结果就终止了该项目

Kearns和Glantz还发现,SRF甚至偷偷资助过一篇驳斥蔗糖消费和冠心病有相关性、发表于1967年的评论文章。该评论指出,肠道微生物可能解释为什么饲喂糖的大鼠比饲喂淀粉的胆固醇水平高,以驳回用动物研究来理解人类疾病与蔗糖消费可能的关系。

259项目发现蔗糖和淀粉饲喂大鼠有差异

这次发表在PLOS Biology上的新论文,研究小组还报道ISRF在之后推出了称为“259项目”的大鼠研究,来衡量微生物在肠道蔗糖消耗时相对于淀粉的营养作用。

该研究证明在大鼠中肠道细菌能帮助调节糖的心血管副作用,但这项研究也报告了蔗糖可能会增加罹患膀胱癌的风险。Kearns和她的同事们认为:“这个259项目偶然的发现证明,蔗糖和淀粉的消耗引起的代谢影响不同表明了蔗糖通过刺激尿里的β-葡萄糖醛酸酶,可能在膀胱癌的发病机制中起作用。”

ISRF将1969年9月的内部文件上的发现描述为“第一次展示了蔗糖和淀粉喂养大鼠之间的生物学差异的发现。”但在研究项目完成、了解了这些结果后,终止了该项目的资金。这些工作的结果没有发表。

作者认为在20世纪60年代,科学家们对糖相对于淀粉是否能提高三酸甘油酯的看法存在分歧,而259项计划则支持这种情况。更重要的是,终止项目259项目呼应了SRF早期努力淡化糖在心血管疾病中的作用。

商业利益影响了科学的研究

结果表明,目前关于糖与淀粉的相对影响的争论可能源于60多年的工业操纵科学。去年,糖协会批评小鼠的研究表明糖和肿瘤生长和转移之间的联系,并声称:“摄入糖和癌症之间没有可靠的联系。”

相比之下,Kearns及其同事对该行业自身文件的分析表明:业内人士知道动物研究表明这一联系,并在半个世纪前为了保护其商业利益停止了经费

合著者Stanton Glantz 说:“这种对研究的操纵和烟草产业类似。这种行为质疑了制糖工业资助的研究,认为其是否成为公共政策制定的可靠信息来源是个问题。”

研究人员在PLOS Biology的论文中写道:“我们的研究有助于更广泛地记录工业对科学的操纵。基于ISRF的初步结果解释,延长259项目的经费将对制糖行业的商业利益不利。”所以SRF在这可能发生之前切断了资金。

参考资料

1) Sugar industry sponsorship of germ-free rodent studies linking sucrose to hyperlipidemia and cancer: An historical analysis of internal documents

2) Sugar industry withheld evidence of sucrose's health effects nearly 50 years ago

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