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新惊喜!绵羊能识别人脸,或有助于研究亨廷顿氏舞蹈症等疾病

2017/11/10 来源:生物探索
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导读
识别人脸是人类最重要的社交技能之一,但亨廷顿氏舞蹈症(HD)等神经退行性疾病会使病人无法辨别人脸。日前一项最新研究发现,绵羊竟和人类一样,具有极强的人脸识别能力,或有望成为研究这类疾病的理想动物模型。


绵羊能识别人脸

人类可以很容易地认出熟悉的面孔,且能在反复出现的图像中识别出不熟悉的面孔。11月8日,发表在《皇家学会:开放科学》杂志上的最新研究结果显示,绵羊和人类以及其他灵长类动物一样,同样具有很强的面部识别能力。

为进一步了解绵羊的人脸识别能力,剑桥大学生理学、发展和神经科学学院的研究人员训练了8只雌性威尔士山地野绵羊。训练它们识别电脑屏幕上显示的四张明星脸,分别是演员杰克•吉伦哈尔(Jake Gyllenhaal)、艾玛•沃森(Emma Watson)、美国前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)和英国广播公司(BBC)的新闻读者菲奥娜•布鲁斯(Fiona Bruce)的面孔 。


训练中,绵羊会看到两台电脑屏幕上显示着不同人的照片,并通过鼻子打破红外线来做出选择。绵羊会因为选择对的照片而得到食物奖励;选择了错误的照片,蜂鸣器就会发出声音,且绵羊得不到任何奖励。


随着训练时间的推移,绵羊们学会将奖励与明星的照片联系起来,并且识别的准确率达到80%。即使是提供不同角度的人脸,它们的准确率也可以达到67%,与人类的识别能力相当。

“我们的研究表明,绵羊拥有极强的面部识别能力,与人类和猴子一样。” 主导这项研究的珍妮•莫顿教授表示:“绵羊寿命长,大脑的大小和复杂性与某些猴子相似。这意味着它们可以作为有用的动物模型,帮助我们研究因大脑紊乱而影响认知能力的疾病,比如亨廷顿氏舞蹈症。”

有助于研究亨廷顿氏舞蹈症

亨廷顿氏舞蹈症是一种家族显性遗传性疾病,因为huntingtin 基因(HTT mRNA)发生突变,导致机体细胞错误地分泌一种有害蛋白——“亨廷顿(Htt)蛋白质”,聚集成块损伤部分脑细胞,特别是调控肌肉运动的细胞,导致患者神经系统衰退、运动失调,出现无法控制的颤抖,并会发展成痴呆,甚至死亡。对于这种罕见病,目前仍然没有根治或者预防的药物。

事实上,在亨廷顿氏舞蹈症和帕金森等神经退行性疾病以及自闭症谱系障碍和精神分裂症等精神疾病中,患者脸部认知能力可能会受到不同程度的损害。识别不熟悉的面孔的能力(即使是多次出现之后),亨廷顿氏舞蹈症患者也会有所降低。

参考资料

Sheep are able to recognize human faces from photographs

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