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新研究发现:大脑保持年轻,社交很重要

2017/11/07 来源:生物探索
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导读
有些老人的记性和年轻人一样好,即使上了年纪仍然能保持敏捷的思维,科学家们称他们为“超级老人”。10月份发表在PLOS One杂志上的一项研究发现,和普通同龄人相比,超级老人们更容易获得更令人满意的、高质量的人际关系。


“你不见得要成为派对的核心人物,但这项研究支持这一理论,保持强大的社交网络似乎与认知衰退延缓有关。” 该研究的第一作者,西北大学Feinberg医学院认知神经学副教授Emily Rogalski说。

这项研究共调查了31名年龄超过80岁的超级老人和19名平均水平认知的同龄人,并让所有人完成一份标准的问卷,以评估大家的总体幸福程度和生活满意度。结果表明,尽管与同龄人相比,超级老人在问卷调查中获得了类似的分数,但在评估自身与他人的友谊方面,却表现得很突出。

“这并不是说如果你有一个强大的社交网络,你就永远不会得阿尔茨海默病。”Rogalski说,“不过,拥有朋友可能是一个很好的预防方式。”

超级老人有着不同的大脑

之前的大量研究表明,超级老人的大脑从生理上来说与众不同——他们的大脑稍微大一些,尤其是在大脑的外皮质区——这部分主要由灰质组成,神经元丰富。

但直到几个月前,科学家们还不知道,到底是与生俱来拥有更大的大脑,还是这些超级老人能更好的避免与年龄有关的衰退。

在7月份发表于PLOS One上的一项研究中,研究人员将24名超级老人与12个普通的同龄人进行核磁共振检查,在为期18个月的研究过程中发现,普通人的大脑萎缩幅度是超级老人的两倍多。

两个近期研究加在一起,为这个谜题提供了新的线索,让人们了解是什么造就了一个超级老人——并提供了一些关于年龄和社交网络如何影响普通人大脑的洞见。

普通人如何维持思维敏捷?

随着年龄的增长,我们的感觉、情绪处理、自控、学习所依赖的大脑灰质逐渐收缩和退化。白质也同样如此,它包含了传递信息到各个脑区的神经纤维组成的复杂网络。

2014年发表在Nature Communications杂志上的一项小型研究表明,在一些老年人中,白质可能是一种“后备发电机”,当灰质储备下降时,它就会发动起来。但是,如果白质未能执行这一功能,人们就会经历衰老的典型症状:记忆模糊、难以集中注意力和学习新技能等。

特别灵活的白质很少见,但一些研究表明,普通人也可以做一些事情来保持大脑的敏锐。包括经常锻炼,与朋友或家人保持牢固的关系,戒烟,学习新事物或智力挑战。

参考资料:

Scientists Have Found a New Clue About How 'Super-Agers' Stay Sharp as They Age

Psychological well-being in elderly adults with extraordinary episodic memory

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