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Nature子刊揭示:自噬紊乱易引发肠道疾病

2017/11/05 来源:生物探索
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导读
11月2日,最新一篇发表在《Nature Communications》期刊的文章将炎症与一种基本的生物学过程——自噬关联起来,并构建了一种新关系,用于防治包括结肠癌、克罗恩病、溃疡性结肠炎在内的肠道疾病。

自噬,是一种“自己吃自己”过程,是细胞维持物质周转的重要机制。当细胞内出现衰老的蛋白质、损坏的细胞器等废弃物时,自噬囊泡会将它们包裹并送至溶酶体中进行降解并得以循环利用,从而确保细胞自身本身的代谢需要和某些细胞器的更新。

近期,来自于华威大学生命科学学院的Ioannis P. Nezis教授带领团队发现:当自噬功能紊乱时,会引发炎症,从而增加肠道疾病的发生风险。他们以果蝇为模型,发现了一个调控自噬的关键蛋白——Kenny。这一蛋白质含有一个motif,是启动蛋白“自噬分解”的关键元件。当自噬功能失调时,Kenny会聚集并引发炎症。


细胞自噬过程(图片来源:华威大学)

研究人员将Kenny标记上荧光,以便在显微镜下观察到自噬过程。结果发现,自噬失调会导致果蝇发生严重的炎症,特别是在肠道内,从而引发疾病,最终导致其寿命缩短一半!

对于人类而言,由自噬、炎症引发的肠道疾病和功能失调更为危险,因为我们体内的Kenny蛋白缺乏调控用的motif。

研究团队认为,理解这一关联,能够为肠道疾病找到更好的预防和治疗策略——调控细胞自噬平衡。他们建议,石榴、葡萄、梨、蘑菇、扁豆等食物中都含有激活自噬过程的天然化合物,有助于预防炎症和肠道疾病。

参考资料:

Colon cancer breakthrough could lead to prevention – and the foods that can help

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