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你觉得疼痛是小事 但它竟会改变基因

2017/10/13 来源:央广网
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导读
参与这项最新研究的工作人员想要知道的是,慢性疼痛是否会对人体产生跟遗传基因方面的不良影响。研究人员希望在研究的过程中找到一些被慢性疼痛改变的基因,结果他们发现了一大堆。


本文转载自“央广网”。原标题“世界疼痛日:你觉得疼痛是小事但它竟会改变基因”

我们都知道,身体出现疼痛并不是一件让人愉快的事。事实上,当这种痛苦出现的时候,它并不仅仅让受影响的身体部位疼痛。慢性疼痛会让人们很难进行思考,同时还会导致抑郁等状况,跟身边的人的关系也会变得紧张。

而现在,研究人员已经发现了疼痛甚至可以改变大脑和免疫系统基因的证据。

美国国立神经系统疾病与中风研究所估计,目前有超过 1 亿美国人患有慢性疼痛。尽管人们对慢性疼痛的患病率以及它的毁灭性后果并不陌生,但是他们对这种疾病仍然不是非常了解。

参与这项最新研究的工作人员想要知道的是,慢性疼痛是否会对人体产生跟遗传基因方面的不良影响。于是,他们对健康老鼠和受过神经损伤的老鼠的大脑以及白细胞内的基因进行了研究。据了解,研究人员在研究的过程中,非常重视一种被称为甲基的化学物质,并对它进行了追踪。这种化学物质通常被认为是基因表达变化的一个很好的指标。

研究人员希望在研究的过程中找到一些被慢性疼痛改变的基因,结果他们发现了一大堆。这项研究的共同作者 Moshe Szyf 在新闻发布会上表示:“我们惊讶于被慢性疼痛改变的基因数量,几百到上千个不同的基因都因为这种疾病而发生了改变。”

据研究人员表示,这些被改变的基因中有很多都跟大脑中控制认知、抑郁以及焦虑等方面的区域有关。Moshe Szyf 在新闻发布会上还说:“我们发现,慢性疼痛所改变的基因不仅仅是存在于大脑中,有一部分还出现在 T 细胞中,这是一种对人体免疫系统至关重要的白细胞。”

他补充道:“我们的研究结果强调了慢性疼痛会对身体的其他重要部位造成破坏性的影响,比如人体的免疫系统也会出现慢性疼痛。在这之前,我们可能不会将慢性疼痛和身体的其他系统联系在一起,但是现在我们有必要对这两者之间的关系进行研究。”

就像 Moshe Szyf 和他的同事在研究报告中所说的那样,这项研究成果具有非常广泛的影响。但是需要强调的是,这项实验目前只以老鼠为研究对象,而没有在人类身上进行过实验。研究人员还需要进行更多的研究,以确认这些结果是否正确,并且对人类体验到的慢性疼痛进行探讨。

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