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不仅是乳腺癌,科学家有望开发特定“抗癌细菌”!

2017/10/09 来源:生物探索
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导读
乳腺癌是妇女常见的高发性癌症之一,每8个妇女中有1个罹患。10月5日在线发表在Oncotarget杂志上的研究拓宽了“人体微生物组”研究的新视野,首次证实在乳腺组织中存在“微生物组”,并在乳腺癌中起作用。借助这项发现,科学家或将找到快速诊断乳腺癌的生物标志物,并开发出特定的抗癌细菌。

显微镜下被导管乳腺癌侵袭的淋巴结(图片来自维基百科)

人体微生物组,为抗癌提供新视角

近日,全球领先的医疗机构克利夫兰诊所研究发现,相比乳腺癌患者,健康人的乳房组织中含有更多的甲基杆菌属。

虽然早在去年8月,就有研究团队在无菌培养的乳腺组织中发现,女性乳腺癌与正常乳腺组织中的细菌存在差异。但这次克利夫兰诊所的研究人员通过揭示健康和癌变的乳腺组织中不同的微生物差异,发现了乳腺癌细菌的组成——乳房组织中含有更多的甲基杆菌属(Methylobacterium),这或为对抗乳腺癌提供新的视角。

一个疯狂的梦想

“据我所知,我们是第一个研究乳房组织和身体的远程部位对乳腺癌细菌的差异性。”研究的共同资深作者、克利夫兰诊所基因组医学研究所的主席兼个性化基因医疗中心的主任Charis Eng博士说,“我们希望找到一个生物标志物,帮助我们简单快速地诊断乳腺癌。”

此外,Charis Eng团队还有一个疯狂的梦想——在乳腺癌形成之前使用微生物组学进行预测,然后采用益生菌或抗生素来预防癌症。

研究团队对78名接受乳房切除手术患者的乳腺组织、口腔以及尿液等部位的细菌种类进行了分析,结果发现,除了甲基杆菌属外,癌症患者的尿液样本中革兰氏阳性菌的含量也有所增加,其中包括葡萄球菌和放线菌。

共同资深作者、克利夫兰诊所的外科肿瘤学和乳房服务主任Stephen Grobymer博士说,“乳腺由上皮细胞、基质、黏膜免疫系统组成一个复杂的微环境。消除有害微生物,恢复体内微生物群平衡能够对抗乳腺癌。我们有望开发出特定的抗癌细菌,让人体内环境变得不适合癌症生存,并加强现有的治疗方法。

有望开发特定抗癌细菌

在这项研究的合作者、以色列希伯来大学的研究人员看来,尽管为理解细菌失衡在乳腺癌中扮演的重要角色,他们仍然需要进一步更大规模的研究;但这至少为利用“纳米技术”将抗生素直接送到乳腺癌细菌菌群的新疗法提供了证据支持。

一项无可争辩的事实是,在“2017年10大医疗科技创新”的榜单中,占人体总体重3%的微生物组(生活在体内的细菌)位居榜单之首。这是因为学家发现:一旦这些菌群的平衡被打破,造成体内微生物紊乱,就很可能引发一系列疾病。

然而在过去,大多数人体微生物研究都是在肠道菌群或消化道的细菌上进行的,借助微生物理念开发的相关疗法也仅仅局限在肠道炎症性疾病中,如粪菌移植治疗克罗恩病。而这次研究的意义在于,基于此,科学家有望开发特定“抗癌细菌”。

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