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读博还是不读?带来启发的三段与读博有关的人生

2017/09/19 来源:科研圈
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导读
如果你不确定是否应该攻读博士学位,也许暂时离开学术界,花些时间去探索你的职业兴趣和目标可以帮助你确认要不要接受进一步的训练。比如,化学工程师伊恩 · 福克纳(Ian Faulkner),就是在业界工作了一年半之后才确定自己是需要读博的。


图片来源:Tawatdchai Muelae/iStockphoto

本文由微信公众号“科研圈”(ID:keyanquan)授权转载。

撰文 Maggie Kuo

翻译 李杨

审校 张梦茜

本科毕业后,柏丽斯 • 格雷(Paris Grey)给了自己两年的时间做实验室技术员。她想思考自己的兴趣所在。当两年期限到来时,格雷明白自己更喜欢从事科学研究。但周围教授朋友们的抱怨,也让她意识到自己不会喜欢履行研究负责人(PI)的行政职责。

没有博士学位的科学家

与此同时,格雷了解到,她可以在没有博士学位的情况下成为一名科学家。她当时已经有了一套坚实的实验技能和自己的研究项目,并学会了如何运营一个实验室——包括合理安排实验室空间、管理人员和培训新人。她可以在任何地方做高级技术员或实验室经理(lab manager)。事实上,她所在院系的一位新教授已经试着从她的实验室里挖走她了。这的确是一份很适合她的工作。

如今,格雷的研究生涯已经步入第 23 个年头。她仍然在她最初的实验室工作,她的角色正如她所预期的那样成长和演变着。她目前是盖恩斯维尔佛罗里达大学实验室的项目协调员。这相当于一个实验室“二老板”的职位,要负责指导本科生和研究生,给其他人的论文项目帮忙,同时也做自己的课题。她说,“博士学位不是一把万能钥匙,它并不能帮助我打开那些本就不属于我的门。”

格雷的故事并不是在说你不该读博。它的重点在于,读博士应该是一个深思熟虑的决定,而不是看似最自然的选择。研究生阶段可以是探索和提升的大好机会,某些工作也要求博士学位当做敲门砖.但如果你准备继续深造,就需要认识到,攻读博士学位是有成本的,包括放弃本可获得工作经验和可观薪水的时间,以及那些不招聘博士生的职位。对于正在考虑攻读博士学位的人来说,关键是要批判性地思考和权衡各种优缺点,确保做出适合自己的选择。


图片来源:pixabay.com

不妨先找个工作

如果你不确定是否应该攻读博士学位,也许暂时离开学术界,花些时间去探索你的职业兴趣和目标可以帮助你确认要不要接受进一步的训练。比如,化学工程师伊恩 • 福克纳(Ian Faulkner),就是在业界工作了一年半之后才确定自己是需要读博的。

早在当年福克纳拿到学士-硕士联合学位、刚开始进入公司工作时,他就已经模糊地认识到,探索性的研究生涯可能更适合他。他享受课题从一颗种子慢慢开花结果的过程。毕业设计的时候,他也选择了做基础研究,而不是工程设计类的团队项目。然而,他上本科之前就打算毕业直接进公司工作,连学校也是挑选过的,因为他认为在求职过程中,这所大学颁发的学士-硕士联合学位会给他带来优势。再加上他毕业时并不十分确信自己应该去攻读博士学位,所以最终还是坚持了原来的计划,进入了位于马萨诸塞州剑桥市的 Biogen 公司。上一个夏天他曾在那里实习过。

在 Biogen 公司,他参与了一个小型课题,研发了一种可检测病人样本中的病毒基因组的实验分析方法。他说这有点像一个压缩版的博士经历。他设计实验,分析数据,并利用研究结果申请了更多的时间和样本来推动项目发展。他觉得这个项目是完全属于他自己的,他的上级也鼓励他主动掌控项目的走向,而且他真的乐在其中。

也是在那里,福克纳逐渐认识到,以硕士学位在他的公司工作不是长久之计。继续这样下去,他可以想象自己会被要求去做不感兴趣的课题,也没有资历去推进自己想做的项目。他说,“意识到这一点真正为我指明了方向:我想获得更多的科学自主权去追求我想做的事情。”这意味着要他需要一个博士学位。经过两轮申请,他目前已经在华盛顿大学开始了第三年的学习。他正享受着科学研究的自主性和得以在实验过程中发现新线索的自由。

当然,福克纳的重返校园之路也不是一帆风顺的。重新适应课堂是件很棘手的事,他已经忘记了很多大学里学到的书本上的知识,而这些知识是很多研究生课程的基础。但他仍然很庆幸自己有在业界工作的经历。这段时间累积的观点和经验不仅让他对自己进一步深造的决定充满信心,而且他掌握的实验技术和内行才懂的知识——诸如哪些试剂商值得信赖,哪些实验对照是最重要的——帮助他迅速启动了论文项目。虽然他在拿到博士学位后也许会想寻找业界的工作——这并不是完全不可能,当然他也会考虑学术圈或政府机关的工作,取决于当时的市场——但他相信无论如何,自己对于公司的运转方式的了解都将让他的求职路更加顺利。

对于那些犹豫不决的学生来说,福克纳强烈建议在攻读博士学位之前先工作。但他也提醒道,“我在业界工作了 4 年,这虽然并不是一个严格的时间上限,但我不会想在回到学校之前在公司里待更久。”福克纳说,在第四年的时候,他已经开始失去纵观全局的思考能力。他急切地渴望回到学术界。


图片来源: Miles Cole

博士学位并不总是必要的

在业界工作也可以让你确信自己并不需要博士学位。正如化学工程师克里斯汀 • 余(Krystine Yu)所经历的那样。当小余本科快结束的时候,她决定自己需要先地了解她所在领域的就业情况以及自己的兴趣,再决定博士学位是否适合她。她从职业介绍会和与业内人士的交流中得知,在薪水和工作机会方面,一个博士不一定会比有同等工作经验的人更有优势。她知道以自己当时的心态无法在博士项目中获得成功,她也不知道自己想要从事什么领域。

看起来在业界工作似乎更适合她。作为一名本科生,她两年的学术研究经验表明,与开放的学术研究相比,她更喜欢有各种限制、以产品为导向的工程类项目。在与业内人士的交谈中,她发现自已会喜欢这种每一个决定都会产生直接影响的工作。“当时,我不觉得获得博士学位有什么意义。”她说,“我想先尝试一个更广泛的领域,在这个领域里找出我想做的事情,然后,如果有什么特别感兴趣的方向,也许我会有深造的打算。”

如今,8 年过去了,事实证明,在业界的工作发展和小余设想的一样令人满意。位于加州拉克斯博的 Evolva 公司是她从业后的第三家企业,小余是其中的一名高级工艺工程师。她发现自己喜欢有压力的工作,比如,争分夺秒地排除会导致公司每分钟损失数百万美元的故障,还需要时刻铭记任何一个缺失的细节都可能会危及员工的人身安全,所以她必须设计出完美的工艺流程。

如今,她对自己放弃博士学位的决定毫无疑虑。但她曾经也动摇过。在进入业界 4 年后,她正处于一个研发岗位,需要将文献中所描述的技术运用到公司产品中,却遇到了很大的麻烦。她觉得如果自己接受过博士项目的训练,或许会有所帮助。而且她的很多同事都有博士学位,她也明白高学历对研发岗位晋升的重要性。但最终,研发岗还是没能吸引她,她现在已经调到了一个并不需要博士学位的职位上。不过,她目前正在研究周末或晚上上课的工程学和商学的硕士课程。它们也许能带来新的机遇。

在格雷的案例中,一些人会因为她没有博士学位而质疑她作为科学家的资格。但她说,“说实在的,不管做什么,你都会遇到这样的人。”很大程度上,她的经验和专业知识比她的教育背景更能证明她的能力。当格雷的实验室在 2003 年搬到佛罗里达大学的时候,她告诉新系主任,她遇到了一些科学家同事质疑她的科研能力,因为她没有博士学位。但系主任却不屑一顾,她回忆说,“他当时笑个不停,说‘这是我听过最荒谬的事情之一’。”

只要知道自己想要什么,那么不管你选择哪条路,都是对的


图片来源:pixabay.com

原文链接:

http://www.sciencemag.org/careers/2017/08/should-you-go-grad-school

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