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《Nature》:撸猫人士请注意!弓形虫还有三十秒入侵大脑!

2017/09/18 来源:转化医学网
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导读
近日,在线发表在《Scientific Reports 》期刊上的一项研究表明:弓形虫感染与许多包括癫痫,阿尔茨海默病和帕金森症等在内的脑部疾病关联密切,甚至其与癌症也有一定的关系。


本文转载自转化医学网

据统计:世界上约三分之一的人口都会受到大脑寄生虫、原生动物寄生虫顿号弓形虫的终身感染。而在这些人群中,约有一千五百万患有先天性弓形体病!

来自美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据表明:

6岁以上的美国人口中有11%感染了寄生虫,而在其他国家,感染率竟已高达95%!

近日,在线发表在《Scientific Reports 》期刊上的一项研究表明:

弓形虫感染与许多包括癫痫,阿尔茨海默病和帕金森症等在内的脑部疾病关联密切,甚至其与癌症也有一定的关系。

该研究论文题为“Toxoplasma Modulates Signature Pathways of Human Epilepsy,Neurodegeneration & Cancer”。研究由来自美国,加拿大,英国,苏格兰以及澳大利亚的16个研究机构的研究人员共同参与完成。研究通过对受过弓形虫感染的大脑进行全面的系统分析,使用三种系统生物学方法对这些数据进行研究,最后得出了弓形虫和脑部疾病的关联尤为密切。


弓形虫

实际上,弓形虫是一种较为常见的寄生虫,大约30%的人身上都存在这种寄生虫。弓形虫能够感染许多物种,如黑猩猩、老鼠、人类等。

但是,它们生命周期中有一定时期是呆在猫身上,目的在于繁殖。

猫排出这种寄生虫后,当有其它动物与猫接触后,弓形虫就会传染到新的宿主身上。被感染的动物又被捕食者捕猎,弓形虫又进入了捕食者的腹中。人被猫抓伤或接触到猫的面部或小便,都有可能感染这种寄生虫。

而由于猫这种天生萌物自带的属性几乎可以攻克大部分的人类,并且使其沦为铲屎官。这也是人类获得弓形虫感染的最强的因素。而在以前的研究之中发现:人类撸猫(抚摸猫毛的时候)的时候产生的愉悦感可能也会与弓形虫有关。

当然,对于大多数免疫系统健康的人来说,这种弓形虫通常是无害的。但是少数免疫系统受损的个体可能会出现严重的弓形虫感染并出现感染并发症,甚至会对眼睛,大脑以及其他器官造成伤害。

处于妊娠期的母亲也可以将弓形虫传给未出生的孩子,造成严重的后果。弓形虫可能会导致胎儿产生畸形,这也是目前胎儿畸形的几个主要原因之一。所以孕期妇女应该避免与猫接触。

而在此前的研究表明:啮齿动物和灵长类动物被弓形虫感染后可能会导致微妙的行为变化。例如被弓形虫感染的小鼠对猫尿的敏感性大大降低,这对啮齿动物来说是很危险的,可能会使小鼠因为不再“胆小”而被猫吃掉,从而使寄生虫传播到猫的身上

人类流行病学研究将弓形虫感染与帕金森病和阿尔茨海默病等神经系统疾病联系起来。 然而,这种类型的研究不能提供人类大脑的基因网络被寄生虫改变的任何证据,但是可以提供关于如何治愈或预防这些疾病的见解。

为了弄清寄生虫感染与神经性疾病间的具体作用机制,研究人员对1981年以来感染寄生虫的246名患者及其家属进行了跟踪调查,对建立的寄生虫感染研究数据库开展了综合系统分析,以确定与寄生虫感染相关的生物标志物从而进一步评估寄生虫感染的潜在影响。

此外,研究人员做了另外一组实验,研究人员用寄生虫感染体外培养的原代神经元干细胞,然后评估感染后神经干细胞的基因表达变化以及蛋白质特征。最后,结合宿主细胞蛋白质组学,转录组学以及microRNA数据,生成宿主寄生虫感染模型。

然后,研究小组应用构建的模型确定寄生虫感染与大脑途径变化之间的联系,以及寄生虫感染与人类脑部疾病和某些癌症之间的联系。

研究人员强调:“我们的研究为寄生虫引起相关疾病的详细机制提供了独到见解。这项工作提供了设计药物和疫苗的系统路线图,以预防寄生虫对人类大脑产生的神经病理学影响。”

最后,研究人员补充道:“必须将这项研究的重点转为寄生虫的预防性治疗,包括从药物到生活方式,从而延缓神经性疾病的发生。”

珍爱生命,撸猫需谨慎!

参考资料:Huân M. Ngô et al, Toxoplasma Modulates Signature Pathways of HumanEpilepsy, Neurodegeneration & Cancer, Scientific Reports (2017). DOI:10.1038/s41598-017-10675-6

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