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蛀牙?跟基因无关,饮食、细菌才是关键

2017/09/16 来源:生物探索
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导读
蛀牙因为什么?饮食、口腔卫生、微生物、遗传都是较为公认的影响因素。现在,最新一篇研究证实,相比于遗传,饮食和口腔卫生习惯对于蛀牙的影响更为突出。在我们很年幼的时候,口腔细菌的组成主要受遗传因素影响;但是随着年龄的增长,基因的影响力会减弱,饮食和口腔卫生等非遗传因素对口腔菌群的影响力会增强。


“不许吃糖了,会蛀牙的。”听到这样训诫的宝宝,常常一脸委屈。事实上,蛀牙(龋齿)是一个全球公共卫生问题——约90%的学龄儿童和近100%的成年人都经历过或者正在经历蛀牙问题,多达20%的中年人面临严重的牙周病(periodontal)。那么,蛀牙到底因为什么?较为公认的因素包括饮食、口腔卫生、微生物和遗传

9月13日,《Cell Host & Microbe》期刊最新发表文章,第一次分析了基因和口腔微生物对蛀牙的影响比重,并证实妈妈们的观点是正确的:牙齿状况取决于饮食和口腔卫生习惯。至少,在我们很年幼的时候,口腔细菌的组成主要受遗传因素影响;但是随着年龄的增长,基因的影响力会减弱,饮食和口腔卫生等非遗传因素对口腔菌群的影响力会增强。

来自于J. Craig Venter 研究所(JCVI)的Karen E. Nelson教授和团队为研究影响口腔健康的“先天和后天”因素,巧妙了选取了同卵和异卵双胞胎作为研究对象,分析他们的口腔微生物组成差异。

双胞胎研究蛀牙相关的“先后天”问题

限制糖的摄取以及口腔内的酸性物质,一直是牙科界的信条之一。”Karen Nelson教授表示,“这一工作表明,依据环境变化而获得特定的细菌,易诱导蛀牙。”

自20世纪初以来,牙科医生和其他专家已经知道,口腔内的链球菌与蛀牙的形成有关联。现在,伴随着微生物研究技术的发展,科学家们开始专注于这些特定的细菌。

为了弄清楚遗传、环境对蛀牙的影响,Nelson和团队采用了一种流行的方法:同卵双胞胎和异卵双胞胎。具体而言,他们招募了485对年龄在5-11岁的双胞胎,其中280对属于异卵双胞胎、205对属于同卵双胞胎,另外还有一组是三胞胎。研究人员采集了他们的口腔微生物作为样本。


糖摄取量影响菌群结构,进一步影响蛀牙

“我们决定将重点放在孩子身上,是因为我们假设了两件事——口腔微生物会随着年龄的增长而迅速变化;双胞胎小孩可能拥有共同的环境。这两点让我们有机会更好地控制环境的影响。”

结果显示,相比于异卵双胞胎,同卵双胞胎口腔微生物存在更大的相似性,这表明,遗传对于口腔微生物的分类起着关键作用。但是,与遗传相关联的细菌群落并不是蛀牙形成的主要因素。此外,他们发现,随着年龄的增长,与基因相关的微生物种类会减少,而与环境相关的细菌种类会增加。

另一个重要的发现是,某些细菌种类和糖摄取量之间存在关联性。当双胞胎中有一个更倾向于甜食时,他/她口腔中与较少蛀牙有关的细菌丰度会相对较少。更关键的是,喜欢吃糖的儿童口腔中更为丰富的细菌种类,多与蛀牙有关。

研究团队将继续这一“双胞胎”研究,从而确定口腔微生物的变化模式、影响因素和功能差异。

参考资料:

Should we blame our genes for the bacteria behind tooth decay?

Don't blame your genes for your toothache, twin study shows

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